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Los marcapasos usados tienen vida después de la muerte

Reuters

Por Frederik Joelving

Cada año, miles de vidaspodrían salvarse si Estados Unidos donara los marcapasos usadosa los países en desarrollo en lugar de desecharlos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EstadosUnidos (FDA, por sus siglas en inglés) prohíbe reutilizar losmarcapasos de personas fallecidas, en parte por el riesgo deinfección. Para los expertos, esa decisión cuenta con elrespaldo de los fabricantes y de muchos médicos.

Pero, en una reunión entre un grupo de médicos de laUniversity of Michigan, en Ann Arbor, se presentaron losresultados de datos de cientos de pacientes y se demostró quela reutilización de los marcapasos usados no eleva lasinfecciones, el mal funcionamiento o las complicaciones.

"Estamos tirando a la basura tecnología que potencialmentesalva vidas", dijo el cardiólogo Kim A. Eagle, que participó enel estudio.

La enfermedad cardíaca es producto del estilo de vida enOccidente, pero está creciendo en otras partes del mundo, dijoEagle a Reuters Health. Ciertas enfermedades parasitariastambién afectan el corazón, agregó.

"Se estima que, cada año, un millón de personas en paísesde ingresos medios y bajos mueren por alteraciones del ritmocardíaco", indicó.

La FDA no regula la exportación de los marcapasos depersonas muertas, y hasta ahora los médicos de Michiganprobaron dispositivos usados en una docena de pacientes enFilipinas con buenos resultados.

Un marcapasos cuesta entre 3.500 y 30.000 dólares enEstados Unidos, según el tipo. Para Eagle, ese valor esprohibitivo en los países en desarrollo, aunque muchos cuentancon el conocimiento médico necesario para tratar a lospacientes.

En lugar de desecharlos, como ocurre en las casasfunerarias, según Eagle, el equipo se ofreció a esterilizarlosy probar su reutilización.

Esta propuesta va en contra de las guías de la Sociedad deRitmo Cardíaco, que recomienda devolverlos a los fabricantespara analizarlos. Pero, según el equipo, las compañías no losreciclan.

Por vía telefónica, el doctor Richard L. Page, presidentesaliente de la sociedad, dijo a Reuters Health que no recordabalas guías en detalle. Pero agregó que, dados estos resultados,no importaba tanto quién hiciera el análisis y laesterilización, siempre que alguien lo hiciera.

"Ante la opción, elegiría colocar un dispositivo nuevo,pero yo tuve el lujo de trabajar en Estados Unidos", dijo. Lareutilización "es preferible sobre la ausencia de tratamiento,en especial ahora que tenemos datos que sugieren que seríasegura, sostuvo".

Pero se desconoce qué garantía de funcionamiento delmarcapaso reciben los pacientes.

FUENTE: American Heart Association, Quality of Care andOutcomes Research in Cardiovascular Disease y Stroke 2010Scientific Sessions, 20 de mayo del 2010.

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