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Carrera por la vacuna contra el coronavirus La vacuna en desarrollo contra la covid-19 de EEUU se empezará a fabricar en Euskadi

Los centros que han empezado a desarrollar la vacuna han comunicado que una empresa donostiarra será la única que la fabricará fuera de Estados Unidos.

Laboratorio / EUROPA PRESS
La vacuna de EEUU también la producirán las firmas Aldevron, de Dakota del Norte, y Catalent, de Nueva Jersey. / EUROPA PRESS

EFE

La empresa donostiarra Viralgen Vector Core, especializada en la producción de vectores virales para terapia génica, ha sido elegida para fabricar de forma "masiva" la vacuna contra la covid-19 que se está desarrollando en el MGB (Massachusetts General Brigham Hospital) y en la Universidad de Harvard

Viralgen, que participa en este proyecto en colaboración con el gobierno vasco, ha sido elegida por MGB, que lidera un consorcio de centros de investigación y médicos afiliados a la Universidad de Harvard, debido a que la empresa creada en San Sebastián en 2017 dispone de la tecnología Pro10, que "permite la producción de grandes volúmenes de virus adenoasociados en un tiempo reducido y con la versatilidad de adaptarse a variaciones que puedan ocurrir con el virus que causa la covid-19".

La empresa donostiarra cuenta con esta tecnología, única en el mundo, desarrollada por su socio estadounidense Askbio Biopharmaceuticals, que permite producir vectores virales de adenoasociados a gran escala, por lo que Viralgen será la única que fabricará esta vacuna fuera de Estados Unidos.

Viralgen será la única que fabricará esta vacuna fuera de Estados Unidos

Aunque la vacuna aun está en fase experimental, ya sabemos que el Massachusetts General Brigham Hospital utiliza vectores adenoasociados (AAV) "para entregar y expresar el gen S (spike) del virus SARS-Cov-2 y así crear una respuesta inmune", ha explicado Viralgen.

Esta vía hacia la vacuna es la que ha conducido hasta Viralgen, ya que su especialidad es producir vectores virales adenoasociados para tratar enfermedades raras monogénicas, como la enfermedad de Wilson o nuevos tratamientos contra tipos de cáncer muy específicos.

"Somos la compañía que tiene la plataforma que más puede producir", ha explicado el director general de Viralgen, Javier García. Aun así, no pueden precisar, hasta que no se acabe de definir la vacuna, qué cantidad producirá la empresa, aunque aclara que "estamos hablando de millones de dosis" porque se trata de la única firma que tiene la capacidad de escalarla "a lo que va a necesitar el mercado".

Director general de Viralgen: "estamos hablando de millones de dosis"

Los ensayos clínicos de la vacuna se llevarán a cabo en la segunda mitad del año, aunque en las instalaciones de Viralgen en el Parque Tecnológico de Miramón ya están trabajando en modelos para "estar preparados" en el caso de que las pruebas determinen que es eficaz y se alcance la etapa de producción masiva, probablemente en 2021, "aunque podría empezar a fabricarse antes", adelantan.

El profesor de Harvard Luk H. Vandenberghe ha destacado que Viralgen permitirá "iniciar la producción con procesos escalables y en un volumen que puede marcar la diferencia para resolver el problema del acceso masivo a la vacuna".

Aunque se espera que la producción de la vacuna sea de cara a 2021 "podría empezar a fabricarse antes"

Si la vacuna es efectiva, la empresa donostiarra está capacitada para iniciar la producción masiva en sus actuales instalaciones, según ha precisado su director general.

García ha destacado el apoyo que han recibido en este proyecto por parte de las instituciones del País Vasco, así como la colaboración de la Agencia Española del Medicamento y Productos Sanitarios.