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Farmacias La presión de la industria farmacéutica, una de las principales causas del desabastecimiento de fármacos

Un informe desarrollado por la fundación Salud por Derecho y la Organización de Consumidores y Usuarios explica la opacidad en torno a las verdaderas causas del desabastecimiento, provocado en muchas ocasiones por estrategias comerciales de las empresas de medicamentos para "presionar a los gobiernos al fijar los precios".

Estantes con medicamentos en una farmacia. REUTERS
Estantes con medicamentos en una farmacia. REUTERS

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Un estudio desarrollado por la fundación Salud por Derecho y la Organización de Consumidores y Usuarios detalla que el desabastecimiento de fármacos, especialmente los destinados a enfermedades cardiovasculares y del sistema digestivo y metabólicas, infecciones y cánceres, se ha duplicado en los últimos 5 años en España, en la mitad de los casos por problemas de fabricación o de capacidad de las empresas comercializadoras.

El informe denominado El desabastecimiento y la escasez de medicamentos se ha elaborado para la campaña 'No es sano' a partir de datos de las agencias española y europea del medicamento (AEMPS y EMA, respectivamente).

Un 52% fueron por problemas de fabricación o de capacidad de las empresas titulares de comercialización

En España, las notificaciones de desabastecimiento de fármacos han pasado de 700 en 2015 a 1.650 en 2019 (en el primer semestre de 2019, la AEMPS recibió un total de 940 notificaciones de problemas de suministro). Según la este organismo, el año pasado el 7,1% de las notificaciones tuvo un gran impacto, sin que hubiese una sustitución posible del medicamento, y en la mitad de los casos, la falta de suministro se prolongó durante más de tres meses. Mientras, un 52% fueron por problemas de fabricación o de capacidad de las empresas titulares de comercialización. El 9,7% tuvo un impacto medio y las sustituciones necesitaron de la intervención del prescriptor. En el 16% de las ocasiones se debió a situaciones inesperadas de incremento de la demanda y en un 12% a dificultades para conseguir el principio activo.

Además, estas carencias afectaron con mayor frecuencia a los medicamentos para enfermedades cardiovasculares, los antinfecciosos, los antineoplásicos e inmunomoduladores y los destinados a dolencias del sistema digestivo o enfermedades metabólicas; las compañías que más notificaciones emitieron a la AEMPS en 2019 fueron Pfizer, Mylan y Sanofi.

El papel de la industria farmacéutica

Pero este problema no solo se da en España y se ha visto acelerado por la crisis de la covid, asegura el documento, sobre todo por la excesiva dependencia de un escaso número de productores de materias primas necesarias para la fabricación de los medicamentos, como ha ocurrido con la hidroxicloroquina.
De hecho, las organizaciones denuncian la opacidad en torno a las verdaderas causas del desabastecimiento, provocado en muchas ocasiones por estrategias comerciales de la industria farmacéutica para "presionar a los gobiernos al fijar los precios" o para favorecer la entrada al mercado de fármacos más rentables. Como ejemplo, recogen el caso de la adrenalina autoinyectable, utilizada para reacciones alérgicas graves en niños y adultos, y cuya comercializadora retiró del mercado cuando el Ministerio de Sanidad intentó bajar su precio de 42,09 a 35,81 euros.

Desarrollo de una política de sanciones para quienes incumplan los compromisos de suministro

Ante esta situación, proponen endurecer las medidas recogidas en el Plan de garantías de abastecimiento de medicamentos contra las empresas que ya han tenido problemas de suministro anteriormente, así como el desarrollo de una política de sanciones para quienes incumplan los compromisos de suministro. También apuestan por garantizar la transparencia pública sobre los motivos de los desabastecimientos, así como impulsar estrategias de producción pública de medicamentos y terapias esenciales aprovechando los recursos propios del Sistema Nacional de Salud o fijar precios a partir de los costes de fabricación e investigación.