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El Banco de Inglaterra sube los tipos al 1% pese a la amenaza de recesión

El banco central del Reino Unido encarece por cuarta vez consecutiva el precio del dinero, hasta su nivel más alto desde 2009, y endurece su mensaje sobre nuevas subidas, a pesar de la preocupación por una fuerte desaceleración económica.

Un hombre con mascarilla pasa por delante del edificio de la sede del Banco de Inglaterra (BoE, en sus siglas en inglés), en la City de Londres. REUTERS/Toby Melville
Un hombre con mascarilla pasa por delante del edificio de la sede del Banco de Inglaterra (BoE, en sus siglas en inglés), en la City de Londres. Toby Melville / REUTERS

Reuters

El Banco de Inglaterra (BoE, en sus siglas en inglés) elevó el jueves los tipos de interés al 1%, su nivel más alto desde 2009, para contrarrestar la inflación que ahora se dirige a más del 10%, aunque envió una advertencia de que Reino Unido corre el riesgo de caer en la recesión.

Los nueve miembros del Banco de Inglaterra que fijan los tipos de interés votaron 6-3 a favor de la subida de un cuarto de punto desde el 0,75%. Sin embargo, Catherine Mann, Jonathan Haskel y Michael Saunders pidieron un aumento mayor, a un 1,25%, para eliminar el riesgo de que el aumento de la inflación se asiente en la economía.

Los economistas encuestados por Reuters habían pronosticado una votación más moderada de 8 a 1 a favor de subir los tipos al 1%, con un responsable de la política monetaria en contra de la subida.

Los bancos centrales de todo el mundo se esfuerzan por hacer frente al aumento de la inflación, que en su día calificaron de transitoria cuando comenzó con la reapertura de la economía mundial, antes de que la invasión de Rusia en Ucrania agravara la subida de los precios de la energía.

El Banco de Inglaterra dijo que también estaba preocupado por el impacto de las políticas de confinamiento de China (COVID-19), que amenazan con perjudicar de nuevo a las cadenas de suministro y aumentar la presión de la inflación.

El miércoles, la Reserva Federal de Estados Unidos subió los tipos de interés en medio punto porcentual, hasta una horquilla de entre el 0,75 y el 1,0%, su mayor subida desde el año 2000, y el presidente de la Fed, Jerome Powell, dijo que estaban sobre la mesa nuevas subidas de 50 puntos básicos para las dos próximas reuniones.

La medida del Banco de Inglaterra representó su cuarta subida consecutiva de los tipos desde diciembre (el aumento más rápido de los costes de los préstamos en 25 años) y endureció su mensaje sobre nuevas subidas, a pesar de su preocupación por una fuerte desaceleración económica.

El Banco de Inglaterra dijo que la mayoría de los responsables monetarios creían que "un cierto grado de endurecimiento de la política monetaria podría ser apropiado en los próximos meses".

Dejó de lado la palabra "modesta" para describir la escala de las subidas de tipos que se avecinan.

En el Comité de Política Monetaria surgió una división, ya que dos miembros dijeron que la orientación era demasiado fuerte, dados los riesgos para el crecimiento.

La inflación británica de los precios al consumo alcanzó en marzo su nivel más alto de los últimos 30 años, el 7%, más del triple del objetivo del Banco de Inglaterra del 2%, y el banco central revisó al alza sus previsiones de crecimiento de los precios para que alcanzaran un máximo del 10% en los últimos tres meses de este año.

Anteriormente había dicho que preveía que la inflación alcanzara un máximo del 8% en abril.

El Banco de Inglaterra dijo que la inflación en Reino Unido llegaría a su punto máximo más tarde que en otras grandes economías avanzadas, debido a la limitación de las tarifas energéticas de los hogares, que supuso un aumento del 54% en abril y que el Banco de Inglaterra cree que subirá otro 40% en octubre.

Se prevé que la renta real disponible de los hogares después de impuestos —una medida del nivel de vida— caiga un 1,75% este año, la mayor caída en un año natural desde 2011 y la segunda mayor desde que el BoE comenzó a llevar registros en la década de 1960.

El Banco de Inglaterra mantuvo su previsión de crecimiento económico para este año en el 3,75%, pero redujo su previsión para 2023 para mostrar una contracción del 0,25% desde una estimación anterior de crecimiento del 1,25%. También recortó su previsión de crecimiento para 2024 al 0,25%, desde el 1,0% anterior.

Aunque el crecimiento en el primer trimestre de este año ha sido más fuerte de lo previsto por el BoE, prevé que la economía se estanque en el segundo trimestre, debido a un día festivo adicional y a la disminución de las pruebas COVID, y una caída del PIB de casi el 1% en el último trimestre, después de que entre en vigor el próximo aumento de los precios de la energía.

Estas previsiones se basaban en las apuestas de los mercados financieros de que el Banco de Inglaterra aumentaría los tipos de interés a cerca del 2,5% a mediados del próximo año, y el banco central señaló que probablemente era demasiado.

Dijo que esperaba que la inflación cayera al 1,3% dentro de tres años, la mayor desviación respecto a su objetivo del 2% desde la crisis financiera mundial de 2008-09, después de que el desempleo aumente y la reducción del coste de la vida afecte a la economía.

El BoE también dijo que elaboraría un plan para iniciar la venta de los bonos del Estado que ha comprado desde la crisis financiera mundial de hace una década, y que actualmente ascienden a algo menos de 850.000 millones de libras.

El personal del BoE informaría al Comité de Política Monetaria sobre el plan en su reunión de agosto, lo que "permitiría al Comité tomar una decisión en una reunión posterior sobre el inicio de las ventas".

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