Conectar a millones con un viejo satélite sin uso

Una ONG quiere usar una antena espacial ya existente para dar cobertura gratuita de internet en el tercer mundo

JAVIER YANES MADRID 21/02/2011 07:00

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Una imagen de la preparación del TerreStar-1' antes de su lanzamiento. - TERRESTAR

Una imagen de la preparación del TerreStar-1' antes de su lanzamiento. - TERRESTAR

El propietario del satélite de comunicaciones más capaz del mundo acaba de quebrar. Estamos recogiendo donativos para comprarlo. Y poder moverlo. Para conectar a millones de personas que convertirán el acceso en una oportunidad". Así resume la web buy-thissatellite.org (Compre este satélite) lo que esa página define como "la gran idea". Tan sencilla en su concepción como complicada en su ejecución, a juzgar por la selva de obstáculos que el padre de la propuesta y su equipo de colaboradores deberán vencer.

El principio que inspira el plan está escrito en el nombre de la organización que lo promueve: A Human Right(AHR) (Un derecho humano). Este no es otro que el de acceso a internet, hoy un privilegio del que sólo disfruta el 28,7% de la humanidad, según la web de esta ONG. La banda ancha es un lujo reservado al 4,6%. AHR se ha propuesto el ambicioso objetivo de extender el acceso básico al 95% de la población del planeta. Suena inalcanzable, pero al menos la magnitud del plan está a la altura de sus metas. Nada menos que comprar la mayor nave estelar de comunicaciones que recorre el cielo, un gigante que, dicen sus dueños, posee el récord Guinness al satélite más pesado, con siete toneladas y una altura de cinco pisos.

La empresa dueña del mayor satélite de comunicación ha quebrado

El TerreStar-1 se lanzó en julio de 2009 a la órbita geoestacionaria, una cáscara intangible situada a 36.000 kilómetros sobre la Tierra donde los satélites sincronizan su órbita con la rotación terrestre, conservando su posición respecto a la superficie. La misión original del aparato es suministrar servicios IP de voz y datos a los usuarios de EEUU que utilicen terminales GENUS, teléfonos inteligentes de TerreStar que en condiciones normales chupan la señal de los repetidores terrestres, pero que en ausencia de cobertura miran al cielo en busca del coloso espacial.

Las cosas no han funcionado como TerreStar esperaba. En octubre pasado, la compañía se declaró en quiebra con la intención de reestructurarse y reforzar su posición. AHR ha aprovechado la circunstancia para fijar sus ojos en este satélite, comprarlo, moverlo desde su slot actual de la órbita geoestacionaria (sobre EEUU) a otro disponible sobre el tercer mundo, probablemente Asia, y ponerlo a funcionar para que provea conexión a todo el que disponga de "ordenador y un módem satélite", precisa Kosta Grammatis, el fundador de AHR y alma del proyecto. "Estamos trabajando para bajar el coste de los módems y con grupos como Un Ordenador por Niño [el proyecto de portátiles baratos liderado por Nicholas Negroponte] para producir hardware barato", relata.

La primera fase del proyecto, para la que la ONG espera recaudar 150.000 dólares, consistirá en elaborar el plan de negocio, organizarse legalmente y someter a la consideración de TerreStar una oferta de compra del satélite, que deberá escalar a la órbita de las decenas de millones de dólares. "Contactamos con TerreStar antes de lanzar la campaña para preguntar cuestiones específicas sobre la viabilidad técnica de la idea. TerreStar afronta retos crecientes y aunque no han decidido liquidar, hay oportunidades para llevar a la compañía en una nueva dirección. Esa es nuestra meta", explica Grammatis.

La ONG quiere situarlo sobre Asia y dar acceso básico gratuito a todos

Cebo para inversores

Este joven ingeniero con amplia experiencia en satélites no espera más altruismo que el de sus donantes anónimos. Para las empresas, guarda en la manga un cebo con el que espera atrapar a los inversores: mientras que el acceso básico se regalará, el de banda ancha se facilitará a los proveedores de servicios de internet (ISP) para que lo revendan a sus clientes. Grammatis espera así matar dos pájaros de un tiro: rentabilizar el servicio de valor añadido y lograr que los ISP no lo vean como un competidor, sino como un colaborador. "Con el plan de negocio esperamos atraer a los inversores", confía el ingeniero. "Ya se nos han acercado varios interesados", confirma.

Grammatis es consciente del largo camino a recorrer, pero tiene reservado un plan B. "Hay numerosos satélites infrautilizados en órbita y estamos proponiendo a sus dueños que nos dejen utilizar esa fracción libre. Poniendo a trabajar muchos satélites podríamos cubrir el planeta, mientras que TerreStar-1 sólo cubriría un continente". El camino se está recorriendo. Las donaciones ascienden ya a más de 46.000 dólares, 2.000 de ellos aportados durante la elaboración de este artículo. Grammatis está seguro de que su mensaje calará, ahora más que nunca, con casos como el reciente apagón de internet tras las revueltas en Egipto. Ningún dictador apagará su satélite. "Bloquear internet es un crimen contra la humanidad", advierte.

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  • Jaimefg
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    3 i Jaimefg 21-02-2011 08:18

    Hablando con Pedro Duque sobre la acumulación de basura espacial y el problema real que plantea me contó algunas soluciones posibles, pero pasaban por la destrucción de los satélites inservibles. La solución de reutilizarlos, sobre todo para temas de comunicación me parece mucho más interesante, aunque habrá que ver si es factible y esto no se queda solo en acumulación de donaciones para que alguien se lleve toda la pasta.

    http://www.jaimefg.com/entrevistas/duque.html

  • wikiobs
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    6 i wikiobs 21-02-2011 08:46

    Si se consigue comprar y utilizar para estos paises me saco el sombrero y les hago una donación. Es muy buena idea!! http://www.wikiobs.org

  • RiK1983
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    5 i RiK1983 21-02-2011 09:11

    Menos mal que hay cosas por las que aún merece la pena vivir!

  • mordisquitos
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    -4 i mordisquitos 21-02-2011 11:23

    creo que África necesita comida y medicinas, mas que conexión a internet. Esta sociedad consumista aun no entiende cuales son las principales cosas en la vida.

  • cjdeschain
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    1 i cjdeschain 21-02-2011 12:27

    Maravillosa idea,internet es una herramienta fantástica,¿que habria sido de las revueltas en África sin facebook y otros medios de organización?Es de obligado cumplimiento que la red llegue a todo rincon del planeta,la informacion nos hara libres,¿por qué creeis que nuestros ministros tienen tantas ganas de capar internet?La ley Sinde es solo el principio,una escusa para abrir la puerta de la ilegalidad de algunas páginas,no quieren un pueblo demasiado bien informado,y por eso debemos poner todo nuestro empeño en serlo.

  • Doraemon
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    2 i Doraemon 21-02-2011 14:29

    #4 come y calla, ¿no?

    lo mas urgente que necesita africa es independencia; ser dueños de si mismos, poder organizarse ellos, poder rebelarse, poder crear su propia sociedad ellos mismos. De momento ya van dos paises africanos que lo han conseguido, en gran parte gracias a internet, gracias a disponer de medios de comunicacion efectivos y libres entre ciudadanos no controlados por los gobiernos impuestos por occidente.

  • eltuco
    #7 Vota Vota

    1 i eltuco 21-02-2011 14:52

    #4 Internet es equivalente a sociedad consumista?

    Para mi es una de las herramientas más poderosas que tenemos las sociedades. Estoy de acuerdo con #6. Agregaría que internet es, hoy por hoy, la fuente de información más independiente y libre que hay disponible.

    Y me atrevería a decir que todavía nos va a sorprender más este hermosos medio de trasferencia de información... la democracia directa está cada vez más cerca ;-)

  • antoni jaume
    #8 Vota Vota

    -1 i antoni jaume 21-02-2011 18:34

    mordisquitos 21-02-2011 11:23

    "creo que África necesita comida y medicinas, mas que conexión a internet.[...]"

    La realidad es que comida tiene, lo que no tiene es dinero constante para adquirirla, y esto último es se aplica al acceso a las medicinas.Pero como ya han dicho otros internet permite acceder a grandes cantidades de información de una forma barata, ellos ya se encargarán de encontrarle usos.

  • mordisquitos
    #9 Vota Vota

    -4 i mordisquitos 21-02-2011 20:09

    #6 #7 #8. Vamos a ver. El 90 o el 80% de la población de áfrica (quizás me he pasado, pero por ahí irá) ademas de ser pobre, no tiene ordenador. ¿para que quiere internet sin ordenador? ¿alguien que no tiene para comer tiene dinero para comprarse un ordenador y poder navegar por internet?

    no se vosotros, pero los arboles no tienen conexión vía satélite, ni CPU. ¿de que sirve un satélite sino tiene nadie con quien comunicar? Claro que si, con los pijos de áfrica a los cuales les ofrecerá una buena tarifa gracias a gente que se pensaba que estaba ayudando al necesitado.

    Mas vale que ese dinero se lo den directamente, ya sea mediante microcréditos para los que tengan una iniciativa empresarial, creación de escuelas, comedores, medicinas, accesos de agua potable, etc. Internet es cojonudo, pero no es un derecho básico. por mucho que algunos os sintais enganchados y no entendais la vida sin internet. Hay cosas mas importantes. Pero claro, vuestro vicio consumista no es deja ver mas allá de vuestras narices, ni valorar las prioridades y cosas primordiales de la vida.

  • antoni jaume
    #10 Vota Vota

    1 i antoni jaume 21-02-2011 20:39

    mordisquitos 21-02-2011 20:09

    "[...] ¿para que quiere internet sin ordenador? ¿alguien que no tiene para comer tiene dinero para comprarse un ordenador y poder navegar por internet?"

    La cuestión sería al revés ¿para qué un ordenador si no tienes internet? Pero la realidad es que si hay ordenadores. aunque sólo sea uno por pueblo. Igual que también tienen teléfonos móviles y les sacan provecho real.

  • mordisquitos
    #11 Vota Vota

    -4 i mordisquitos 21-02-2011 21:25

    #10. Si claro, tu ahora eres pobre, vives en mitad de la selva, no tienes para comer y el unico agua accesible tiene malaria, un día tienes 50euros (dando gracias), y en vez de comprarte harina o algo que llevarte a la boca, te compras un ordenador y con módem vía satélite (casi nada). Porque como todos sabemos, es mas importante leer las noticias independientes que llevarse algo a la boca. A algunos habría que mandaros a la miseria, con una mano delante y otra detrás, para que aprendáis lo que es la vida.

    Claro que tienen móviles, lugar donde terminan los móviles robados, otra cosa es que tengan saldo.

  • Capitan Cartagena
    #12 Vota Vota

    1 i Capitan Cartagena 22-02-2011 01:07

    ¿gratis? El sistema capitalista no puede consentir eso.

  • eltuco
    #13 Vota Vota

    1 i eltuco 22-02-2011 14:49

    #9 #11 mordisquitos, te recomiendo que viajes un poco por el mundo.

    Especialmente te recomendaría que fueras a algún país africano, antes de emitir jucios tan ridículos.

    No hay duda que la infraestructura en Africa es peor que la que puedas encontrar en Europa, pero es la suficiente como para promover el uso de internet y el acceso a información independiente.

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