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ACTUALIZA 1-Asesores EEUU aconsejan uso vacuna VPH en varones

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(Actualiza con detalles, citas de experto y contexto.Agrega autora)

Por Julie Steenhuysen

Un grupo de asesores en vacunación deEstados Unidos votó el martes a favor de recomendar que losniños sean inmunizados con la vacuna de Merck & Co llamadaGardasil para protegerlos de las infecciones con el virus delpapiloma humano (VPH).

El VPH es un virus de transmisión sexual que generaverrugas genitales y puede provocar cáncer oral, anal y de peneen los varones, y de cuello de útero en las mujeres.

El Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización, queasesora a los Centros para el Control y la Prevención deEnfermedades de Estados Unidos (CDC por su sigla en inglés),votó unánimemente la recomendación del uso de rutina deGardasil en niños de 11 y 12 años, con 13 votos a favor y unaabstención.

Anteriormente, los CDC han señalado que los médicos sonlibres de usar la vacuna en los varones, aunque no recomiendanexplícitamente aún la vacunación de rutina en ellos. Larecomendación del comité está sujeta a aprobación por parte delos CDC.

Actualmente, los CDC aconsejan el uso de las vacunas contrael VPH fabricadas por Merck y GlaxoSmithKline para niñas ymujeres de entre 11 y 26 años.

Los CDC indicaron en un comunicado que la vacuna contra elVPH brindará protección contra ciertas condiciones y cánceresvinculados con el VPH en los hombres, y que la vacunación devarones también otorgaría protección indirecta a las mujeres alreducir la transmisión del virus.

Los expertos que asesoran a los CDC expresaron que no hayevidencia de que la vacuna cause "retraso mental", unapreocupación argumentada por la legisladora republicana MicheleBachmann durante un debate de candidatos presidenciales delpartido.

La comunidad médica estadounidense repudió al argumento deBachmann, que iba en detrimento de su rival y actual gobernadorde Texas, Rick Perry, quien en el 2007 lanzó una orden paravacunar a las niñas contra el VPH, como parte de un programa deinmunización escolar. La orden de Perry fue luego revertida.

"Creo que es una vacuna que vale la pena", dijo el doctorJay Siwek, profesor de medicina familiar del Centro Médico dela Universidad de Georgetown, que no formó parte del panel.

Siwek dijo que la única desventaja de la vacuna es sucosto, que ronda los 360 dólares para un tratamiento de tresdosis.

En su propia práctica, Siwek explica a los padres que lavacuna protege contra cánceres que pueden aparecer en los niños-fundamentalmente en la boca y la garganta- y ayuda a protegera las niñas también.

"Si tienen dudas sobre vacunar a sus hijos contra unaenfermedad de transmisión sexual que podría afectarlos en elfuturo, les diría que rutinariamente vacunamos a los niñoscontra enfermedades que fundamentalmente ocurren en adultos",señaló.

"También diría que la mayoría de las personas finalmentecontrae la infección por VPH y que una vez que uno contrae lainfección, la vacuna no ayudará", añadió Siwek.

La aprobación, que sólo se aplica a la vacuna de Merck,aumentaría las ventas de Gardasil, que se han estancado enmedio de la competencia de su rival de Glaxo y porque muchasmujeres jóvenes ya han sido inmunizadas con Gardasil, lo quelimita el tamaño del mercado.

Las ventas de Gardasil llegaron a 1.100 millones de dólaresen todo el mundo en el 2009.

El panel aún debe votar sobre si recomienda Gardasil envarones de 13 a 26 años.