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Almunia, nuevo comisario de Competencia de la UE

Pasará a ser responsable de una de las carteras más codiciadas de la Comisión Europea y uno de los tres vicepresidentes de la Comisión Europea.

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Joaquín Almunia ha sido ascendido como comisario europeo de Competencia por el presidente de la Comisión Europea, José Manuel Durao Barroso, como adelantó Público. Se trata de una de las carteras con más poder de la Unión.También será uno de los tres vicepresidentes de la Comisión junto con la holandesa Neelie Kroes (Agenda Digital) y la británica Catherine Ashton (Exteriores), según anunció su presidente, José Manuel Durao Barroso.

En su nuevo cargo, Almunia tendrá auténticos poderes ejecutivos para controlar las ayudas a la reestructuración de los grandes bancos europeos, incluidas las cajas de ahorros españolas, multar a grandes empresas que abusen de posición dominante como ha ocurrido con Microsoft o Intel, o vetar las subvenciones que los gobiernos conceden a sus campeones nacionales. También deberá determinar la legalidad de las ayudas al cine español si el caso no se resuelve antes de febrero, fecha en que la Eurocámara ratificará a la nueva Comisión.

Almunia controlará la reestructuración de los grandes bancos europeos

La cartera de Competencia responde en todo caso al puesto que pedía España por tratarse de un departamento económico y 'potente', según explicaron  fuentes del ministerio de Asuntos Exteriores. El presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, dijo el pasado jueves que espera que Barroso dé al comisario español una cartera económica 'principal'. El presidente del Ejecutivo comunitario está en deuda con Zapatero por su apoyo para renovar otros cinco años, pese a la oposición del grupo socialista europeo en la Eurocámara.

Francia reclama la cartera de Mercado Interior para el ex ministro de Exteriores, Michel Barnier, pero Barroso estudia desgajar de sus competencias la supervisión financiera, lo que la haría menos atractiva para París, que podría optar entonces por Comercio, de acuerdo con la prensa gala.

El representante alemán, Günther Oettinger, un político desconocido incluso en su país que presidía la región de Baden-Wurtemberg, será muy probablemente el comisario de Energía. Alemania no ha luchado por los puestos más importantes en las instituciones europeas porque aspira a la presidencia del Banco Central Europeo cuando se renueve, en 2011, según la prensa comunitaria. Por su parte, el italiano Antonio Tajani repetirá al frente de Transportes.

El primer ministro holandés, Jan Peter Balkenende, ha anunciado que su candidata, la actual comisaria de Competencia, Neelie Kroes, se quedará con la cartera de Telecomunicaciones. Por su parte, la prensa danesa da por hecho que su comisaria, Connie Hedegaard, ocupará el nuevo departamento de lucha contra el Cambio Climático.

La otra nueva cartera, la de Justicia, Derechos Fundamentales y Libertades Ciudadanas, corresponderá a la sueca Cecilia Mallström.

Las fuentes consultadas explicaron que lo más probable es que el reparto de carteras se haga público mañana, ya que de lo contrario tendría que esperar al menos hasta el miércoles de la semana siguiente, lo que daría margen a nuevas presiones de los Estados miembros y multiplicaría las especulaciones. El fin de semana Barroso viajará a Pekín para participar en la cumbre UE-China y a continuación se desplazará a Lisboa para participar el martes en los actos de celebración de la entrada en vigor del Tratado del mismo nombre.

En una comparecencia ante el Parlamento el pasado martes, Barroso admitió que estaba recibiendo presiones de los Estados miembros, pero aseguró que él será el único responsable del reparto de carteras.

'Seamos claros, siempre hay presiones y todos estamos sometidos a peticiones, pero al final soy yo el que asumo la responsabilidad íntegra de la composición de la Comisión', dijo.

La nueva Comisión tendrá un tercio de mujeres. Repetirán 14 de los 26 comisarios. Además, en su mayoría proceden de las filas del Partido Popular Europeo (un total de 12 sin contar a Barroso), seguidos de los liberales, que suman 8, y de los socialistas, que tendrán 6 puestos.

El jefe del Ejecutivo, José Luis Rodríguez Zapatero, ha expresado hoy su 'gran satisfacción' y 'agradecimiento' al presidente de la Comisión Europea, José Manuel Durao Barroso, por haber elegido al español Joaquín Almunia como vicepresidente y comisario de Competencia, una cartera de 'la máxima trascendencia'.

En una declaración conjunta con el primer ministro letón, Valdis Dombrovskis, de visita en Madrid, Zapatero destacó que Almunia ha desarrollado una 'muy buena tarea' como comisario europeo de Asuntos Económicos por lo que consideró 'lógico' su ascenso ahora a la cartera de Competencia.

Tanto a Almunia como al resto de comisarios elegidos hoy por Barroso Zapatero les deseó 'éxito' y les animó, junto al resto de nuevos cargos europeos nombrados en las últimas fechas (el presidente estable y la Alta Representante) que entren en los 'grandes temas' de los que se tiene que ocupar la Unión 'sin más dilación, con todo el empuje y toda la energía'.