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El Artico registra su mayor agujero en la capa de ozono: informe

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El enorme agujero en la capa de ozonosobre el Artico localizado en 2011 fue el más grande registradoen el hemisferio norte, lo que despertó el temor de que elevento pueda ocurrir de nuevo y a peor escala, dijeron el lunescientíficos en un informe.

La capa de ozono de la estratósfera actúa como un escudogigante contra los rayos ultravioleta del sol (UV), que puedencausar cáncer de piel y cataratas.

Desde la década de 1980, los científicos han constatado laexistencia un agujero en la capa sobre la Antártida cadaverano, en la parte inferior del globo terrestre.

Algunos años, el agujero ha sido tan grande que cubría todoel continente y se extendía a zonas de Sudamérica, aumentandolas preocupaciones de un aumento de cáncer de piel.

En momentos extremos, hasta el 70 por ciento de la capa deozono puede ser destruida, antes de recuperarse meses mástarde.

Sobre el Artico también había un agujero pero era siempremucho más pequeño, hasta marzo de este año, cuando unacombinación de fuertes vientos e intenso frío en la atmósferacreó las condiciones adecuadas para que químicos como el cloro,que destruyen el ozono, dañaran la capa.

Los hallazgos, publicados el lunes en la revista Nature,muestran que el agujero se abrió sobre el norte de Rusia, zonasde Groenlandia, y Noruega, lo que significa que esas áreasprobablemente hayan estado expuestas a altos niveles deradiación ultravioleta.

"La destrucción química del ozono sobre el Artico aprincipios de 2011 fue, por primera vez en el registro deobservaciones, comparable con el agujero de la capa de ozono enla Antártida", dijeron científicos liderados por Gloria Manneydel Jet Propulsion Laboratory en California, Estados Unidos.

SUSTANCIAS QUIMICAS ARTIFICIALES

Los científicos aseguran que productos químicosartificiales como los clorofluorocarbonos destruyen el ozono enla estratosfera.

La luz del sol rompe las sustancias químicas complejas enformas más simples que reaccionan con el ozono. Aunque algunosproductos químicos forman parte de un tratado de NacionesUnidas cuyo objetivo es detener su uso, pasarán décadas antesde que se termine completamente con su producción.

Normalmente, las condiciones atmosféricas sobre el Articono provocan una caída a gran escala de los niveles de ozono.

Pero en el invierno boreal de 2010-2011, un tipo de vientollamado "vórtice polar" fue inusualmente fuerte, dando lugar acondiciones muy frías en la estratósfera que también perdurarondurante varios meses.

Esto generó las condiciones perfectas para que las formasde gases químicos que destrozan la capa redujeran los nivelesde ozono durante un largo periodo.

"La destrucción química del ozono en el vórtice polarártico de 2011 alcanzó, por primera vez, un nivel claramentedefinible como un agujero en la capa de ozono del Artico",dijeron los autores.

Los investigadores resaltaron el riesgo que había si elagujero ártico llegaba a ser un acontecimiento anual y seextiende.

"Una destrucción más intensa del ozono ártico podríaagravar los riesgos biológicos procedentes del incremento enexposición a la radiación ultravioleta, especialmente si elvórtice se traslada a latitudes medias con gran densidad depoblación, como lo hizo en abril de 2011", escribieron.