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Colesterol HDL es bueno para el cerebro: estudio sobre Alzheimer

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Por Julie Steenhuysen

Además de ser buenos para el corazón,los niveles elevados del llamado colesterol "bueno" protegeríancontra la enfermedad de Alzheimer, informaron investigadoresestadounidenses.

Los expertos hallaron que los mayores de 65 años con losniveles más altos de lipoproteína de alta densidad (HDL por susigla en inglés) eran un 60 por ciento menos propensos adesarrollar enfermedad de Alzheimer en un lapso de cuatro añosque las personas con los menores niveles de HDL.

No pareció importar si las personas tenían niveles elevadosde HDL naturalmente o si consumían los famosos medicamentospara elevar los niveles de colesterol "bueno" llamadosestatinas, revelaron los investigadores.

El estudio apunta a una posible forma de prevención delAlzheimer, una enfermedad neurodegenerativa incurable queafecta a 26 millones de personas y cuyo tratamiento cuesta unos604.000 millones de dólares a nivel global.

Aumentando el HDL "probablemente se puede disminuir lafrecuencia de enfermedad de Alzheimer en la población", dijo ladoctora Christiane Reitz, del Instituto Taub de la ColumbiaUniversity en Nueva York, cuyo estudio fue publicado enArchives of Neurology.

Su equipo estudió a 1.130 personas mayores de 65 añosblancas, negras o hispanas que vivían en la ciudad de NuevaYork. La mayoría tenía la cobertura federal de Medicare, que esel programa oficial de Estados Unidos para los ancianos.

Cuando comenzaron el estudio, los voluntarios no teníanantecedentes de problemas de memoria o pensamiento. Durante elcurso del estudio, el equipo empleó datos médicos yneurológicos y realizó pruebas neuropsicológicas paradiagnosticar la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores dividieron a las personas en cuatrogrupos, o cuartiles, según sus lecturas de colesterol. Aquellosen el grupo más elevado tenían lecturas de HDL de 55 o más. Elcuartil menor presentaban niveles de HDL por debajo de 38.

"El mayor cuartil comparado con el menor tuvo un 60 porciento menos riesgo de desarrollar enfermedad de Alzheimer encuatro años", dijo Reitz durante una entrevista telefónica.

La autora manifestó que su equipo se centró especialmente apersonas con probable o posible enfermedad de Alzheimer, enlugar de demencia vascular u otras formas de demencia.

Los expertos también registraron otras mediciones, como elcolesterol total y el LDL y las grasas sanguíneas denominadastriglicéridos.

"Observamos cada una de esas mediciones independientemente.Parece ser un efecto aislado del HDL", dijo Reitz.

Una lectura del HDL de 60 o más es considerada protectoracontra la enfermedad cardíaca, según la AsociaciónEstadounidense del Corazón.

Reitz dijo que puede lograrse una lectura de 55 o más através de cambios en la dieta y el ejercicio. Algunos médicostambién recetan niacina, una vitamina B que puede mejorar un 25por ciento los niveles de HDL, aunque no es muy usada poralgunos efectos colaterales incómodos.

Una nueva clase de fármacos para aumentar el HDL llamadainhibidores CETP, como el medicamento experimental de Mercknacetrapib, se muestran alentadores a la hora de elevar losniveles del colesterol "bueno" HDL.