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La depresión pasa factura a los empleadores aunque esté tratada

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Los trabajadores con depresión sequedan en casa por enfermedad más a menudo que sus colegassanos, incluso aunque estén en tratamiento, según un estudio deThomson Reuters publicado el martes.

El informe, realizado por la compañía farmacéutica SanofiAventis, sugiere que los empleadores se beneficiarían sihubiera mejores tratamientos contra la depresión.

Este trastorno es la principal causa de incapacidad de losestadounidenses entre 15 y 44 años, según el Instituto Nacionalde Salud Mental.

"Aunque sean tratados con antidepresivos, hay sustancialespérdidas en la productividad. Las terapias que pueden controlarmejor la depresión podrían proporcionar oportunidades de ahorropara los empleadores", dijo el equipo de Thomson Reuters en elJournal of Occupational and Environmental Medicine.

"Pese a la ampliamente reconocida eficacia de la terapiacon antidepresivos, los costos de productividad relacionadoscon la depresión persisten incluso después de que los pacientesreciban tratamiento", dijo Suellen Curkendall, directora deestudios médicos de Thomson Reuters, en un comunicado.

Según la especialista, que lideró el estudio, esto puedeocurrir porque los pacientes a menudo no responden al primertipo de antidepresivos que se les recetan o porque quizás notoman las medicinas de forma regular.

Curkendall y sus colegas analizaron datos de solicitudes aaseguradoras y la salud y productividad de los empleados entremás de 22.000 pacientes tratados con antidepresivos, y loscontrastaron con los de trabajadores sin este trastornomental.

Los empleados que habían sido tratados por depresión teníandos veces más posibilidades que otros de solicitar la bajalaboral, según halló el equipo.

Los costos relacionados con estas bajas por año fueron, enpromedio, 1.038 dólares por paciente tratado por depresión y325 dólares para los que no la sufren.

"Más del 40 por ciento de los pacientes con depresiónfueron diagnosticados con al menos uno de los problemaspsiquiátricos asociados con la depresión", dijeron losinvestigadores de Thomson Reuters, matriz de Reuters.

Los problemas más comunes eran ansiedad, trastornosdisociadores y de somatización, un grupo de dolencias consíntomas físicos pero aparentemente sin causa psíquica.