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Detenido en México 'Pepe el del Popular', buscado desde hace 18 años

José Pérez Díaz, ex director de la sucursal número 1 del Banco Popular en Santander, estaba huido desde 1991 tras estafar 6.000 millones de las antiguas pesetas

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La Policía de México ha detenido en ese país al ex director de la sucursal número 1 del Banco Popular en Santander José Pérez Díaz, 'Pepe el del Popular', huido de la justicia desde 1991, cuando se descubrió en su oficina un agujero que la propia entidad cifró en más de 6.000 millones de pesetas, han informado a Efe fuentes policiales.

Pérez Díaz desapareció de Santander después de que el propio banco le avisara de que se iba a inspeccionar su sucursal, porque había descubierto diversas anomalías en su operativa.

La Audiencia de Cantabria juzgó los hechos en su ausencia en 2004 y consideró probado 'fuera de toda duda' que Pérez Díaz montó en su sucursal 'un banco paralelo' a través del cual conseguía depósitos millonarios de numerosos clientes. Pérez Díaz ofrecía a esos clientes depósitos a un interés superior al que manejaba la entidad bancaria y concedía préstamos encubiertos a otras personas, todo ello en operaciones que generalmente se cerraban en su despacho, pero que no quedaban recogidas en la contabilidad oficial del Banco Popular.

'Pepe' anotaba los depósitos en cartillas sin mecanizar, en las que, en ocasiones, al cliente sólo se le identificaba con iniciales. Su talento para captar depósitos fue tal, que convirtió su oficina en la más importante del banco en Cantabria, con renombrados clientes particulares e institucionales en su cartera.

En su ausencia, fueron juzgados por estos hechos seis personas como posibles cómplices de sus manejos. Sólo una de ellos, el empresario Eduardo Álvarez Álvarez, recibió una sentencia condenatoria: cinco años de cárcel por un delito de apropiación indebida, que el Tribunal Supremo redujo a un año de prisión. La sentencia consideró probado que parte del dinero de la banca paralela montada por Pérez Díaz fue a parar a cuentas de Eduardo Álvarez y otra parte al patrimonio del propio 'Pepe' y de su esposa, Esperanza Murillo, también huida de la Justicia.