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Prohibición tabaco reduce ataques corazón y costos en Inglaterra

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Por Kate Kelland

Una ley que prohíbe fumar en losespacios públicos en Inglaterra provocó una rápida ysignificativa caída del número de ataques cardíacos y permitióahorrar al servicio de salud 8,4 millones de libras (13millones de dólares) en el primer año, según científicos.

Los resultados de un gran estudio británico sugieren que lalegislación anti tabaco tiene el potencial de salvar millonesde vidas tanto en el corto como en el largo plazo, al reducirla cantidad de fumadores y la exposición al humo de segundamano.

"Estos beneficios son apenas una fracción de los beneficiostotales de la ley, porque sólo analizamos su efecto en losataques cardíacos en el período inmediato", dijo Anna Gilmore,directora del grupo de investigación del control de tabaco dela Bath University, a periodistas.

"En el actual clima (económico), este estudio subraya laimportancia de (hacer) este tipo de intervenciones en la saludpública. Son baratas, fáciles de implementar, tienenimportantes ventajas para la salud y ahorran dinero al servicionacional", agregó.

El estudio de Gilmore, publicado en el British MedicalJournal, demostró que en el año posterior a julio del 2007,cuando entró en vigencia la prohibición, hubo 1.200 ingresoshospitalarios menos por ataques cardíacos que el promedio anualde los cinco años anteriores, una caída del 2,4 por ciento.

Un estudio separado del Observatorio de Salud de Londres(LHO por su sigla en inglés), también publicado el miércoles,halló que esta reducción del 2,4 por ciento permitió ahorraralrededor de 8,4 millones de libras en cuidados hospitalariosde emergencia en los primeros 12 meses.

"El mensaje es claro: invertir en la prevención da susfrutos", dijo Bobbie Jackson, director del LHO, que reúne ydivulga información de salud pública.

En todo el mundo, alrededor de 5 millones de personasmueren por año de ataques al corazón, accidentescerebrovasculares y cánceres relacionados al cigarrillo, deacuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS). Otros430.000 adultos mueren por la exposición al humo de segundamano.

Estudios previos más pequeños realizados en otras partes deEuropa, Estados Unidos y Canadá también encontraron que lasleyes contra el tabaco reducen la tasa de ataques cardíacos,pero Gilmore dijo que la investigación británica fue la másgrande en su tipo porque cubrió a una población de 49 millonesde personas.

Expertos que comentaron su trabajo dijeron que losresultados subrayaban la necesidad de los gobiernos de avanzarcon las restricciones al cigarrillo.

"Prohibir el tabaco en espacios públicos fue un paso audazy ahora tenemos evidencia que demuestra que teníamos toda larazón", dijo Betty McBride, de la Fundación Británica delCorazón.

Un tratado de la OMS del 2003, ratificado por 160 países,recomendó la imposición de una restricción total de lapublicidad, promoción y marketing de los productos de tabaco,pero sólo 26 naciones han cumplido con el pacto.