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Surge nueva cepa de la influenza pandémica del 2009: reporte

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Por Maggie Fox

El virus de la gripe porcina H1N1estaría comenzando a mutar y una nueva forma ha comenzando apredominar en Australia, Nueva Zelanda y Singapur, informaronel jueves investigadores.

Se requieren más estudios para ver si esta cepa es máspropensa a causar muertes y si la vacuna actual puede protegerde ella completamente, dijo el equipo de Ian Barr, del Centrode Colaboración para la Referencia e Investigación de laInfluenza de la Organización Mundial de la Salud (OMS), enMelbourne, Australia.

"Sin embargo, podría representar el comienzo de un giroantigénico más drástico en los virus de la influenza pandémicaA(H1N1), lo que requeriría una actualización de la vacuna máspronto de lo que se hubiera pensado", escribieron los expertosen la publicación online Eurosurveillance.

Posiblemente sería más letal y capaz de infectar a máspersonas vacunadas, añadieron.

Los virus de la gripe mutan constantemente, por lo cual laspersonas deben volver a vacunarse contra la influenza cada año.Desde que emergió en marzo del 2009 y se expandió por el mundo,el virus de la gripe H1N1 ha sido muy estable y casi no hapresentado mutaciones.

Científicos de todo el mundo están atentos ante laposibilidad de que surjan nuevas cepas de la influenzaespecialmente peligrosas.

Aunque la gripe H1N1 no resultó particularmente letal, seexpandió por el mundo en semanas y causó más muertes de niños yadultos jóvenes que las cepas estacionales promedio.

La OMS declaró la pandemia en agosto, pero la H1N1 ahora secomporta como la principal cepa estacional en todo el mundoexcepto en Sudáfrica, donde la influenza H3N2 y la B son lascepas más comunes.

La vacuna de la gripe estacional actual protege contra lascepas H1N1, H3N2 y la influenza B.

"El virus ha cambiado poco desde que emergió en el 2009, noobstante, en este informe describimos varias modificacionesgenéticas distintivas en el virus de la influenza pandémicaH1N1", señaló el equipo de Barr.

"Estas variaciones se detectaron primero en Singapur acomienzos del 2010 y luego se diseminaron por Australia y NuevaZelanda", añadieron los investigadores.

Los cambios aún no son importantes, según el equipo. Perose han registrado algunos casos de personas que se vacunaron yaún así se infectaron, y también algunas muertes.

La OMS señala que en todo el mundo se confirmaron 18.450muertes por la gripe H1N1, incluidas las de muchas embarazadasy personas jóvenes.

No obstante, la agencia considera que se necesitará por lomenos un año después de terminada la pandemia para establecerla tasa real de muertes, que sería mucho mayor.

La influenza estacional provoca unas 500.000 muertesanuales, el 90 por ciento entre personas mayores con saludfrágil, según la OMS. La pandemia de 1957 causó unos 2 millonesde decesos y la de 1968, un millón.