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Los test de materia fecal detectan el cáncer de colon: estudio

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Por Amy Norton

Un estudio confirma que lostest económicos para detectar sangre oculta en la materia fecaltambién identifican el cáncer de colon.

Los resultados, publicados en Canadian Medical AssociationJournal, refuerzan la utilidad de las pruebas llamadas FOBT,por sus siglas en inglés, como una opción válida para ladetección temprana del cáncer de colon.

Los expertos recomiendan que las personas con un nivelpromedio de riesgo de desarrollar cáncer de colon comiencen arealizarse los controles clínicos a los 50 años. Para eso,existen varios test efectivos.

Junto con los análisis de materia fecal, hay dosprocedimientos invasivos: la colonoscopía (se realiza cada 10años) y la sigmoidoscopía flexible (cada cinco años).

El panel federal de expertos de Estados Unidos denominadoPreventive Services Task Force recomienda que la población conriesgo promedio opte por alguno de esos tres métodos.

El FOBT detecta sangre oculta en la materia fecal, quepuede ser un signo de cáncer de colon o de pólipos(crecimientos precancerosos). Si el resultado es positivo, serealiza una colonoscopía para determinar el origen de lasangre.

En los últimos años, mejoró la efectividad de esos test.Una nueva versión, llamada FOBT inmunoquímico (iFOBT),superaría la sensibilidad de la versión anterior.

Pero existe poca información sobre si es realmente"específico" para el cáncer de colon, comentó el doctor Yi-ChiaLee, del Hospital de la Universidad Nacional de Taiwán ycoautor del estudio.

Entonces, el equipo estudió a casi 2.800 adultos quevoluntariamente se realizaron un iFOBT, una colonoscopía y unaendoscopía del tracto digestivo superior.

Los autores confirmaron que 28 participantes tenían tumoresde colon luego de la colonoscopía; todos menos uno habíanobtenido también un resultado positivo con el iFOBT.

"Eso significa que casi todos los casos de cáncer de colonse pueden identificar con iFOBT", dijo Lee. "Este es un granrespaldo a la efectividad del iFOBT en la pesquisa", agregó.

El equipo halló también que la "especificidad" del iFOBTpara el cáncer de colon era cercana al 90 por ciento. Ningunode los tres participantes a los que se les detectaron cánceresde estómago o esófago, por ejemplo, obtuvo un resultadopositivo en el iFOBT.

El riesgo de que el iFOBT diera falsos positivos, quellevan a realizar estudios innecesarios, fue del 10 por ciento.En esos casos, los factores de riesgo identificados fueron eluso de anticoagulantes y bajos niveles de hemoglobina ensangre.

Pero en cuanto a la reducción del riesgo de morir porcáncer de colon, el test de materia fecal fue tan efectivo comola colonoscopía, según Preventive Services Task Force. Y esmucho más económico: el iFOBT, que es más costoso que los testanteriores, vale unos 30 dólares. Una colonoscopía de controlcuesta unos 3.000 dólares.

El lado negativo del iFOBT como herramienta para detectarel cáncer de colon es que no sirve para identificar tumores deestómago y de garganta. Eso es muy importante en Asia, porejemplo, donde esos tumores son muy comunes.

FUENTE: Canadian Medical Association Journal, online 2 deagosto del 2011