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BP creará una empresa que gestione la catátrofe

Trabajará en las tareas de reparación, al margen de la actividad normal de la petrolera

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La petrolera británica BP ha anunciado que creará una empresa que se encargará específicamente de gestionar las tareas de reparación y hacer frente a los efectos del escape de crudo ocurrido en una de sus plataformas en el Golfo de México.

El consejero delegado de la firma, Tony Hayward, precisó en una teleconferencia con inversores que la nueva entidad estará dirigida por el responsable de América de BP, Bob Dudley, quien velará por el cumplimiento de 'todas las obligaciones' de la compañía.

Hayward aseguró que la nueva empresa no supondrá 'una reorganización de activos', sino sólo de personas, de modo que pueda separarse la labor de respuesta a la catástrofe en el Golfo de la actividad normal de la petrolera.

En su intervención, el directivo reiteró el 'total compromiso' de BP para resolver la situación creada por el accidente del pasado 20 de abril en la plataforma Deepwater Horizon, en el que murieron 11 personas y que ha dado lugar a un vertido de petróleo de graves consecuencias para el medio ambiente.

Tony Hayward aseguró que en este momento es imposible predecir el coste total de subsanar el desastre, que, además de la reparación de la plataforma, incluirá la limpieza del entorno y las correspondientes indemnizaciones y multas, pero adelantó que será 'severo'.

Sin embargo, puntualizó que la empresa, que calcula perder unos mil millones de dólares en petróleo por el derrame, se encuentra en una posición financiera 'sólida', tanto en liquidez como en activos, para hacer frente a las reclamaciones.

Precisamente, el Gobierno estadounidense dijo anoche que va a enviar a BP una primera factura de 69 millones de dólares por las tareas de limpieza en la zona del Golfo, que la compañía debe pagar antes del próximo 1 de julio.

En cuanto al pago trimestral de dividendos, un asunto que preocupa mucho a los accionistas, Hayward que harán 'lo posible por proteger el valor de la empresa' en la que los accionistas han invertido' aunque no pudo concretar si cobrarán un dividendo en el plazo previsto del 22 de julio.

La empresa ha anunciado además que ha logrado capturar parte del petróleo que se vierte al golfo de México tras haber colocado en la tubería una caja desde la que se traslada el crudo a un barco en la superficie.

Doug Suttles, jefe de operaciones de la compañía, dijo a la cadena de televisión estadounidense ABC que tiene 'bastante confianza en que esto va a funcionar. Probablemente no capturará todo el flujo, pero debería capturar la mayoría'.

Las imágenes que BP ofrece de la fuga muestran cómo el petróleo se escapa de cuatro válvulas en la tapa colocada encima de la cañería, pero Suttles explicó en otra entrevista con la cadena CNN que eso es normal. El propósito de las válvulas es evitar que se formen cristales de gas en el dispositivo, lo que hizo fallar los intentos previos de canalizar el flujo hacia la superficie.

Suttles dijo que a lo largo del día de hoy BP cerrará esas válvulas y llevará el crudo y el gas natural hasta un barco por una tubería de 1.600 metros de longitud. El directivo aclaró que una parte 'pequeña' del petróleo seguirá escapándose por la base de la tapa incluso si el sistema funciona a la perfección.