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EEUU obliga a Odysseya devolver el tesoro de 'Las Mercedes' a España

Un tribunal ratificó ayer que la empresa debe entregar los restos hallados, valorados en 367 millones de euros

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Un tribunal de apelaciones de EEUU ratificó ayer la orden de un juez de Florida para que la empresa Odyssey entregue a España un tesoro valorado en 500 millones de dólares (367 millones de euros), que fue hallado por esta compañía en 2007 en el fondo marino y que el Gobierno español reclama.

A última hora de ayer, el Ministerio de Cultura mostró su satisfacción por el fallo del tribunal estadounidense en un comunicado: 'La decisión es clara y rotunda y totalmente coherente con los principios que hemos defendido desde el comienzo del asunto'.

«La decisión es clara y rotunda», según el Ministerio de Cultura

El dictamen emitido por el Undécimo Tribunal de Apelaciones de Atlanta (Georgia) rechaza el recurso interpuesto por Odyssey y significa una 'completa victoria de España', dijo a Efe James Goold, abogado del Estado español en el caso denominado Cisne negro, sobre el tesoro de la fragata española Nuestra Señora de las Mercedes.

La empresa estadounidense presentó el recurso después de que en diciembre de 2009 el juez de Tampa (Florida) Steven Merryday fallara a favor de los intereses del Estado español en este caso.

Ahora, el dictamen del tribunal de apelaciones respalda 'clara y rotundamente' la decisión del tribunal federal de Tampa, que afecta a 'todo lo que fue tomado por Odyssey' del navío español Nuestra Señora de las Mercedes, agregó Goold.

Odyssey puede pedir al tribunal que reconsidere el fallo

El panel de tres jueces del tribunal de apelaciones estableció que el fallo del juez Merryday se ajustó a derecho, por lo que la propiedad del tesoro, compuesto por unas 590.000 monedas de plata y oro recuperadas por Odyssey en aguas internacionales, debe pasar a manos del Gobierno español.

Según explicó el abogado del Estado español, el dictamen del tribunal de apelaciones ordena a Odyssey que ponga 'bajo la custodia de España' el tesoro de 17 toneladas de monedas de plata y oro. 'Todo lo tomado por Odysseydebe retornar a España de acuerdo con los establecido por la corte federal de Tampa', insistió.

Odyssey Marine Exploration puede, no obstante, 'pedir al tribunal de apelaciones que reconsidere la decisión', añadió Goold. Se trata del mayor tesoro encontrado bajo el agua: 17 toneladas de monedas, la mayor parte de plata, con la efigie del monarca Carlos IV y acuñadas en Lima (Perú) en 1796.