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El lince no saldrá de la UCI antes de diez años

La población ha aumentado de 102 a 253 ejemplares desde 2002.  Los expertos trabajan para rebajar el peligro crítico de extinción

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Los obispos españoles llegaron a usar la imagen de un lince para denunciar que hasta el animal estaba más vigilado que la vida humana. La anécdota, sin entrar a valorar la comparación y obviando que el ejemplar que usaron no era ibérico, refleja el grado de protección de una especie que hace ocho años estaba a punto de desaparecer. Entonces quedaban sólo 102 ejemplares en Andalucía. Hoy, esa población ha aumentado hasta los 253, un 148% más, según los datos de la Consejería de Medio Ambiente. La previsión, en cuanto a su recuperación, no es menos optimista: antes de una década, entre cinco y ocho años, el lince ibérico saldrá del peligro crítico de extinción, según los cálculos de los responsables del programa de conservación de la especie.

Para rebajar esta categoría a la de peligro de extinción, la inmediatamente mejor, es necesario alcanzar un número determinado de hembras territoriales reproductoras, que miden el vigor biológico de la especie y de los núcleos poblacionales. 'Esos objetivos pasan por conseguir al menos 50 hembras territoriales en Cardeña-Andújar (Jaén), frente a las 43 actuales; alcanzar las 25 en Doñana (ahora estamos en unas 20 o 21); tener al menos 15 en cada uno de los nuevos núcleos de reintroducción en Guadalmellato (Córdoba) y el nuevo que vamos a abrir en Guarrizas (Jaén), con todo lo que ello conlleva de machos y de cachorros', explica el director del Programa de Conservación del Lince Ibérico, Miguel Ángel Simón, informa Rafael Villegas. A ello hay que sumar los procesos previstos de reintroducción en Portugal, Extremadura y Castilla-La Mancha.

La prioridad es la reintroducción en Portugal y otras comunidades

La tarea no es nada fácil. El propio consejero de Medio Ambiente, José Juan Díaz Trillo, anunció los buenos datos esta semana en Córdoba con cautela. El camino ha estado y continúa estando lleno de curvas: los atropellos, la caza furtiva o las infecciones se han llevado por delante a decenas de ejemplares.

Uno de ellos, Caribú, liberado en Doñana en 2008 para aumentar la variabilidad genética, fue hallado muerto el pasado 18 septiembre. La causa, según la necropsia, fue una infección bacteriana que pudo haber contraído al consumir roedores infectados o agua contaminada. Sólo este año han muerto ocho linces silvestres en Doñana. El último falleció hace dos días, atropellado en la carretera nacional 442, entre Huelva y Mazagón.

'El nuevo programa no se ha consultado a los científicos', critica Delibes

Por si no fuera suficiente, una enfermedad renal causada, según las primeras sospechas, por un suplemento vitamínico que se añade a los conejos utilizados para alimentar a los linces, ha afectado a una tercera parte de las 76 crías en cautividad. Hay una investigación abierta para depurar responsabilidades.

Si se evitaran estos obstáculos, ¿la recuperación del lince sería más rápida? ¿En qué fallan los programas de conservación? El nuevo proyecto Life, con un presupuesto de 50 millones, duplica la cantidad del anterior. ¿Se usa bien esa financiación? Ecologistas y científicos muestran reticencias. 'No conozco los detalles del programa, ya que no se ha consultado a la comunidad científica', dice Miguel Delibes de Castro, biólogo del CSIC. 'Tenemos bastante experiencia en el tema y hay que aunar esfuerzos, a unos nos toca investigar y a la Administración, las tareas de conservación', añade.

«No se puede pedir dinero para que mueran a tiros», dicen los ecologistas

Juan Romero, portavoz de Ecologistas en Acción Huelva, considera 'inadmisible' recibir tanta inversión y 'permitir' que sigan muriendo ejemplares atropellados y a balazos. El mismo fin de semana que murió Caribú, fue localizado también el cadáver de Esponja, una hembra de lince nacida en 2008 en Doñana. La autopsia reveló que había muerto por 12 disparos.

'En Doñana están destrozando parte de sus hábitats. No se puede destrozar el monte mediterráneo. Se debería invertir en los corredores ecológicos y recuperar los cauces de los ríos, que permitan abrir al lince un camino natural que no le oblique a pasar por el asfalto', insiste Romero. Delibes incide en la misma idea: 'Hay que evitar asfaltar caminos rurales y repoblar el lince en zonas de mayor extensión'.

La Junta confía en los avances: 'Hay que ser positivos porque los planes están aumentando las poblaciones y la sociedad está cada vez más concienciada', concluye Javier Madrid, director general de Gestión del Medio Natural.

Miguel Ángel Simón, Programa de Conservación

¿Por qué se dobla la cuantía del nuevo Life?
Se dobla, pero hay que ponerlo en su justa medida. En el nuevo proyecto entran Portugal, Castilla-La Mancha y Extremadura. Además, no es algo que se nos ocurra a nosotros. La estrategia nacional de conservación del lince, un documento aprobado a nivel nacional, establecía que para el año 2012 se deberían iniciar proyectos de reintroducción en esos territorios. Por tanto, el presupuesto se incrementa. Los proyectos de reintroducción, además, no son baratos y hay que preparar el hábitat y a la sociedad.

¿Qué novedades incluye?
Seguiremos manteniendo e incrementando las poblaciones de Andújar-Cardeña y Doñana y, sobre todo, lo que haremos en el aspecto de la reintroducción será poner nuestras experiencias a disposición de las comunidades autónomas y de Portugal para que se estudien y lleguemos a un consenso en cuanto a protocolo de trabajo.

¿Se seguirá potenciando la cría en cautividad?
Cuando se comenzó en 2002, la situación del lince era fatal y, por ello, se decidió poner en marcha ese programa, más que nada por tener una reserva genética por si acaso se extinguían los del campo. El campo ha ido bien y entonces la cría en cautividad ha dado el siguiente paso, que es empezar a criar y eso ya se maneja bien.

¿Falla entonces la suelta?
La cría en cautividad en sí misma como producción de cachorros no tiene sentido si no soltamos a esos ejemplares. Ese es nuestro objetivo. Ahora ya estamos trabajando en la preadaptación de algunos de los cachorros nacidos en cautividad con idea de poder liberarlos.