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Eslovenia peca de inocente

La selección europea se deja empatar contra EEUU cuando iba 2-0 y se complica el pase a octavos

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La selección de Eslovenia perdió una ocasión de oro de poner pie y medio en los octavos de final del Mundial de Sudáfrica después de empatar a dos goles con Estados Unidos, en partido correspondiente a la segunda jornada del Grupo C y en el que los de Matjaz Kek desperdiciaron un 2-0 al descanso.

Sobre el césped de Ellis Park se enfrentaron dos equipos de perfiles muy similares --solidez atrás, cierto talento en el centro del campo, pero escasez arriba--, y donde la balanza estuvo sobre todo del lado de los eslovenos, que con un tempranero tanto y otro al final del primer tiempo habían puesto rumbo hacia la segunda fase y con un encuentro final con Inglaterra más tranquilo.

Pero los estadounidenses apretaron en la segunda parte y los goles de Landon Donovan y Michael Bradley les hicieron salvar un nuevo empate y afrontar con optimismo el último choque ante el teórico rival más asequible, Argelia.

Un preciso disparo de Valter Birsa abrió el marcador para el combinado europeo antes del cuarto de hora y fue entonces cuando se vieron las deficiencias arriba de los de Bob Bradley, a los que les faltaron argumentos para crear problemas a Handanovic. Sin Clint Dempsey a su mejor nivel, Landon Donovan no bastó para enlazar con Altidore y Findley, más físicos que talentosos, y el sólido entramado defensivo esloveno, su seña de identidad, frenó las escasas acometidas.

EEUU comenzó a estirarse a medida que transcurría la primera parte. Sin embargo, cuando todo hacía indicar que llegaría el empate americano, los de Matjaz Kek golpearon contundentemente con el 2-0 a falta de tres minutos para el descanso, obra de Ljubijankic, y que dejó 'tocado' al combinado de las 'barras y estrellas'.

Pero los Estados Unidos encontraron aire nada más iniciarse la segunda parte. Un balón a la espalda de la defensa eslovena fue controlado por Donovan, que, pese a estar escorado, disparó un trallazo ante el que Handanovic no pudo responder.

Apoyados en este tanto, los de Bob Bradley se lanzaron a por el empate ante un combinado que prefería no dejar demasiados espacios e intentar aprovechar los huecos que los minutos fuesen dejando en la defensa americana, por lo que las ocasiones llegaron con cuentagotas.

Un disparo de Altidore, demasiado centrado, y uno lejano de Bradley, fueron el único bagaje del dominio del subcampeón de la Copa Confederaciones, que justo empató cuando había metido más delanteros. El hijo del seleccionador encontró un balón suelto dentro del área y firmó el 2-2.

ESLOVENIA: Handanovic; Brecko, Suler, Cesar, Jokic; Birsa (Dedic, min.87), Koren, Radosavljevic, Kirm; Ljubijankic (Pecnik, min.74, Komac, min.94) y Novakovic.

ESTADOS UNIDOS: Howard; Cherundolo, DeMerit, Onyewu (Gómez, min.80), Bocanegra; Donovan, Bradley, Torres (Edu, min.46), Dempsey; Altidore y Findley (Feilhaber, min.46).

GOLES: 1-0, minuto 13. Birsa, 2-0, minuto 42. Ljubijankic, 2-1, minuto 48. Donovan, 2-2, minuto 82. Bradley.

ÁRBITRO: Koman Coulibaly (MAL). Amonestó a Cesar (min.35), Suler (min.69), Kirm (min.72) y Jokic (min.75), por Eslovenia, y a Findley (min.39), por los Estados Unidos.

ESTADIO: Ellis Park.