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Los Grizzlies acortan diferencias con los Clippers

Marc Gasol aporta 16 puntos y ocho rebotes tras recibir el premio al mejor defensa del año en la NBA

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El resurgir del ala-pívot Zach Randolph se hizo sentir de inmediato en el juego de los Memphis Grizzlies que aprovecharon de nuevo su gran aportación individual y se impusieron por 94-82 a Los Ángeles Clippers en el tercer partido de la eliminatoria de la primera ronda de la fase final de la Conferencia Oeste.

Randolph, que en los dos primeros partidos no había tenido protagonismo, esta vez lo recuperó por completo al conseguir un doble-doble de 27 puntos (9-18, 0-0, 9-10), 11 rebotes, dio dos asistencias y recuperó un balón. El dominio y aportación de Randolph permitió a los Grizzlies conseguir su primer triunfo en la serie que van ganando los Clippers por 2-1 al mejor de siete partidos. El cuarto se jugará de nuevo en el FedExForum, de Memphis, y lo haráel próximo sábado.

Junto a Randolph, el pívot español Marc Gasol estrenó su título de Mejor Defensa del Año, con una aportación de 16 puntos y ocho rebotes, que lo dejaron como segundo máximo encestador. Gasol, que recibió el trofeo de Jugador Defensivo del Año antes que diese comienzo el partido, jugó 36 minutos en los que anotó 6 de 13 tiros de campo y 4 de 8 desde la línea de personal, los ocho rebotes capturados fueron baja la canasta de los Grizzlies, dio dos asistencias y puso un tapón.

El jugador de Sant Boi también ganó el duelo individual al pívot DeAndre Jordan, de los Clippers, que sólo aportó dos puntos y ocho rebotes. El escolta Tony Allen, que volvió a realizar un gran partido defensivo, y el alero reserva Quincy Poncexter, sexto hombre de los Grizzlies, anotaron 13 tantos cada uno y completaron la lista de cuatro jugadores de Memphis que tuvieron números de dos dígitos.

Ambos equipos no superaron el 39% de acierto en los tiros de campo, pero los Grizzlies dominaron el juego bajo los aros al conseguir 45 rebotes por 33 de los Clippers, que les dieron segundas oportunidades. Mientras que también tuvieron mejor control del balón al registrar 10 perdidas por 16 perdidas de los Clippers.

Los Grizzlies siempre tuvieron el control del juego y del marcador y al descanso ya se fueron con la ventaja parcial de 47-39, que nunca perdieron e incrementaron hasta 14 tantos a la mitad del tercer periodo (61-47) después que Gasol anotó canasta con pase del base Mike Conley, que no tuvo su mejor actuación individual.

Los Clippers se acercaron a cinco tantos (74-69) con 8:38 minutos por jugarse del cuarto periodo, pero de nuevo Gasol anotó canasta y ahí acabó la reacción del equipo angelino que volvió a ponerse 16 puntos por debajo (89-73) y 2:47 para el final. El ala-pívot Blake Griffin anotó 16 puntos y encabezó una lista de cinco jugadores de lo Clippers que tuvieron números de dos dígitos, pero no tuvo presencia bajo los aros al capturar sólo dos rebotes y ser dominado por Randolph en el duelo individual.

El alero reserva Matt Barnes consiguió 12 puntos y fue el segundo mejor encestador de los Clippers, mientras que el veterano base Chauncey Billups llegó a los 11 y el alero Caron Butler junto con el escolta Jamal Crawford anotaron 10 tantos cada uno. Paul, el jugador clave de los Clippers, en los dos primeros partidos de la eliminatoria, esta vez sólo pudo anotar ocho puntos (4-11, 0-2, 0-0), capturó seis rebotes, repartió cuatro asistencias, recuperó tres balones y perdió cinco sin que pudiese ser factor ganador de su equipo.