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Messi rescata al Barça ante el Olympique

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Con más trabajo que filigrana y enganchado a Leo Messi, el Barcelona ha debutado en la Champions con una victoria frente al Olympique de Lyon (3-0), en un partido potencialmente peligroso para el ánimo del equipo y de Frank Rijkaard, resuelto en los minutos finales.

Messi fue el alfa y el omega de los azulgrana. Protagonizó la jugada que permitió el 1-0 y marcó el segundo a siete minutos del final para finiquitar el partido, antes de darle la alternativa a Bojan Krkic, quien junto a Giovani dos Santos y Gabriel Milito, debutaron en la máxima competición continental. Thierry Henry, que llevaba un año sin marcar un gol en Europa, se estrenó con el 3-0 en el minuto 90.

Messi tiró del carro azulgrana 

Salieron los azulgrana con intensidad, pero con una marcha de más, lo que le llevó al equipo de Rijkaard a cometer errores continuados en el pase, propios de la precipitación. Muy pronto la primera certeza: en cuanto Leo Messi, que retornaba al equipo tras su ausencia en Pamplona, tocaba el balón, la aceleración en el juego era evidente, algo que no ocurría con Ronaldinho.

El Olympique de Lyon, el equipo exquisito, el aspirante de cada año para ganar la 'Champions' empezó con ímpetu, pero fue reculando con el paso de los minutos, hasta el punto de que antes del cuarto de hora, sólo Benzema y, esporádicamente Juninho, campaban en la ofensiva lionesa. Eric Abidal, un ex-jugador del Olympique, fue el más destacado en el ataque local.

Sin conseguir la velocidad de crucero de antaño, sin tener la presencia en el área contraria del pasado, el Barça intentó olvidarse de lo que pudo haber sido e hizo caso a su entrenador para buscar una nueva identidad, con un juego fundamentado en la solidez defensiva y la clarividencia de Messi, su jugador de referencia en la actualidad. Precisamente el argentino protagonizó, involuntariamente, el 1-0. Una jugada suya, con un centro al área, fue desviado por Clerc y el balón entró en la meta francesa en el minuto 21.

Ronaldinho volvió a pasar inadvertido 

El descanso le fue de perlas a los catalanes. Con más brío, con más fútbol a menos toques, volvió a arrinconar a los franceses, de nuevo con Messi de protagonista. La 'Pulga' no aprovechó una inteligente dejada de Xavi (m.48) y remató alto. Rijkaard adelantó las líneas de su equipo, el Barça presionó más y los azulgrana tenían la situación controlada, aunque sin alardes.


También fue sustituido Ronaldinho, por segundo partido consecutivo, y entró Iniesta (m.65), con la idea de recuperar el control del partido. Y así fue. Henry, que lleva más de un año sin marcar en Europa, estuvo cerca en un servicio de Deco (m.69) y también el portugués, en una jugada a la contra, puso a prueba a Vercoutre (m.73).

Al Barça, como le ocurre en los últimos partidos, le pesaron los últimos minutos, pero no sufrió, porque se mostró sólido atrás y su contragolpe, con la velocidad de Henry y Messi, siempre llevó peligro y acabó siendo letal. Precisamente, en una jugada de Deco, Iniesta sirvió sobre Messi y el argentino resolvió el partido (2-0) a siete minutos del final. Aún tuvo tiempo el Barça de redondear la cuenta con un tanto de Thierry Henry, quien recuperó un rechace de Vercoutre y consiguió su primer tanto como azulgrana.