Publicado: 14.11.2014 20:31 |Actualizado: 14.11.2014 20:31

EEUU reconoce "graves problemas" en su arsenal nuclear

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Estados Unidos aumentará de manera sustancial los recursos para reparar y poner al día su arsenal e infraestructura nuclear, después de que varios informes internos apunten a "problemas sistémicos" de mantenimiento y de falta de personal, indicó hoy el secretario de Defensa, Chuck Hagel.

Hagel aseguró que "la causa fundamental ha sido una falta de atención y recursos sostenida", lo que ha permitido que el arsenal nuclear "se deteriorase desde el final de la Guerra Fría". El jefe del Pentágono realizó el anuncio en una rueda de prensa en la sede del Departamento de Defensa, después de que se diesen a conocer dos informes internos que subrayaban "problemas sistémicos en todo el programa nuclear".

En ellos, se hicieron más de 100 recomendaciones para mejorar el arsenal y la infraestructura nuclear, muchas de cuyas instalaciones datan de las décadas de 1950 y 1960. "Estas cuestiones podrían socavar la seguridad y la efectividad del arsenal nuclear de Estados Unidos", advirtió el secretario de Defensa ante los periodistas.

El Pentágono gasta en la actualidad en torno a 15.000 millones de dólares en el programa nuclearHagel remarcó la necesidad de "incrementar nuestro personal nuclear" y hacer frente "a la sensación generalizada de que una carrera en el programa nuclear ofrece pocas oportunidades para crecer y progresar", al comentar la "baja moral" existente quienes trabajan en esta materia.

Por ello, adelantó que se plantearán subidas de sueldos para los trabajadores y se nombrará a un nuevo comandante, que será un general de cuatro estrellas, en lugar de los que habían ocupado el cargo anteriormente, que eran de tres estrellas.

Aunque no precisó la cifra que destinará a estas tareas de renovación, que rondará "varios miles de millones", señaló que el objetivo es aumentar el presupuesto para el programa nuclear en un 10 % de manera continuada en los próximos cinco años. El Pentágono gasta en la actualidad en torno a 15.000 millones de dólares en el programa nuclear, apuntó Hagel.

Según los informes, hay "graves problemas con potenciales consecuencias sobre el mundo real si no son encarados, algunos de los cuales requieren cambios estructurales y culturales de largo plazo y permanentes".

EEUU quiere combatir la "sensación generalizada que la carrera nuclear no permite progresar" y la "baja moral" de los técnicosLos informes fueron encargados por Hagel en febrero de este año, después de conocerse varios incidentes en las tres instalaciones donde se aloja la mayoría del arsenal nuclear intercontinental de Estados Unidos, las bases de Malmstrom, en el estado de Montana; F.E. Warren, en Wyoming, y Minot, en Dakota del Norte. De hecho, comentó como "metáfora" de la situación el hecho de que las tres bases solo contaban el pasado año con una herramienta para ajustar los pernos de las cabezas de los misiles nucleares, y tenían que enviarse entre ellas la herramienta cada vez que la necesitaban.

En enero, el Pentágono suspendió a 92 oficiales responsables del arsenal nuclear de tierra por falsear los resultados de exámenes claves para componer la fuerza encargada de los silos atómicos en Malmostrom. Previamente, en 2013, la Fuerza Aérea de Estados Unidos retiró la autorización para supervisar el lanzamiento de misiles nucleares a 17 de sus oficiales por malos resultados en una inspección en la base de Minot.

El jefe del Pentágono tiene previsto trasladarse hoy a la base de Minot, donde se encuentran un tercio de los 450 misiles nucleares tipo Minuteman 3 con los que cuenta EEUU, para reunirse con los oficiales y comentar los planes de renovación.

Por último, Hagel reconoció que, aunque la Administración del presidente Barack Obama trata cada vez más de reducir su dependencia en las armas nucleares, siguen siendo un parte clave de las Fuerzas Armadas estadounidenses.