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El "Mercader de la Muerte" rinde cuentas a la justicia de EEUU

El ex espía soviético trabajó para la ONU. Cuando fue detenido en Tailandia, se la incautaron cinco pasaportes con distintos apellidos

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El empresario ruso Víctor But, conocido como el 'Mercader de la muerte', fue extraditado hoy a Estados Unidos para ser juzgado como uno de los principales traficantes de armas del mundo.

Este ex espía soviético, de 43 años, políglota, camaleónico y forjador de una fortuna con la venta de armas, fue detenido el 6 de marzo de 2008 en Bangkok, tras haber proporcionado armamento en los conflictos más sangrientos del planeta y a organizaciones como Al Qaeda y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

Nacido en 1967 en Dushambé, la capital de Tayikistán, se graduó en el Instituto Militar de Lenguas Extranjeras de Moscú a finales de la década de 1980 y trabajó como intérprete para la ONU en Angola, en 1991.

Domina el ruso, el uzbeco, el inglés, el francés, el portugués y el árabe, y se maneja en otros idiomas.

Trabajó como intérprete para la ONU en Angola, en 1991.Tras la desintegración de la URSS, ejerció como traductor para la Fuerza Aérea rusa en la base militar de Vitebsk, donde alcanzó el rango de teniente, y se enroló en el Servicio Federal de Seguridad (antiguo KGB), tras lo cual emigró a Bélgica, en 1995.

En territorio belga se registró como propietario de la aerolínea Transavia Export Cargo y abrió su primer negocio de exportación de flores y productos alimenticios.

Unos años después, en 1998, trasladó su domicilio a los Emiratos Árabes Unidos, donde residía en el momento de su detención con su esposa, Ala, y su suegro, Zuiguin, quien, según un informe de la ONU, ocupó un alto cargo en el KGB.

Fue detenido en 2008 por las fuerzas tailandesas en una operación asesorada por agentes estadounidenses y se le incautaron cinco pasaportes con apellidos distintos.

Las acusaciones contra él son numerosas y provienen de reputados organismos internacionales y Gobiernos.

Según los servicios secretos estadounidenses, But dirigía 'una de las principales redes privadas de transporte aéreo del mundo', con parada y posta en países de Oriente Medio, Europa Oriental, África y Estados Unidos; mediante la cual podía distribuir carros de combate, helicópteros y armamento pesado en cualquier rincón del planeta.

Washington también acusa a But de haber violado casi todos los embargos a la venta de armas impuestos por la ONU en zonas de conflicto de África y Asia.

En 2006, la Administración del entonces presidente estadounidense, George W. Bush, congeló los activos de varios empresarios implicados en la venta de armas en el Congo, entre ellos But.

En un informe de la ONU se denunciaron los negocios de But con armamento procedente de fábricas en Ucrania, Moldavia y Bulgaria y el transporte de mercenarios a zonas en guerra.

Naciones Unidas aseguró que en 2000 el acusado vendió armas a la guerrilla angoleña UNITA por valor de 15 millones de dólares (equipos antiaéreos, piezas de artillería, proyectiles antitanque y lanzagranadas); y que también suministró equipos militares a milicias de Ruanda y Uganda.

El abogado del presunto traficante de armas ruso Víctor But aseguró que la aprobación hoy por parte de Tailandia de la extradición a Estados Unidos de su cliente, conocido como el 'Mercader de la Muerte', es jurídicamente ilegal.

'Es una decisión jurídicamente ilegal, ya que la segunda solicitud de Estados Unidos de extraditar a But no llegó a juicio en Tailandia', declaró el letrado Víctor Burobin, a la agencia Interfax.

Indicó que en Estados Unidos su cliente tendrá que enfrentarse a un proceso judicial y señaló que desconocen todavía qué cargos se presentarán en su contra.

En tanto, Ala, la esposa del presunto traficante de armas, afirmó que la decisión de extraditar a But es política y se produce como consecuencia de la presión ejercida por Washington.

'La decisión sobre la extradición la tomó el Gabinete de Ministros de Tailandia haciendo caso omiso a todos los procedimientos judiciales', dijo.

Agregó que la decisión sobre una extradición puede ser tomada, según la legislación tailandesa, sólo sobre la base de la resolución de un tribunal.