Público
Público

ACTUALIZA 1-India y Brasil desafían a UE en OMC por fármacos

Reuters

(Agrega comentarios UE, antecedentes)

Por Jonathan Lynn

India y Brasil lanzaron unadisputa comercial con la Unión Europea y Holanda el miércolespor la confiscación de medicamentos genéricos en tránsito.

La medida tomada en el seno de la Organización Mundial delComercio (OMC) incrementa la presión en un conflicto queenfrenta los derechos de propiedad intelectual de lascorporaciones farmacéuticas con el acceso a fármacos para laspersonas de los países pobres.

Reuters reportó en octubre pasado que la frustración por laconfiscación de fármacos genéricos por parte de losfuncionarios aduaneros europeos estaba llevando a India y aBrasil a recurrir a la OMC.

Pero las autoridades de la UE, que aseguran que suscontroles buscan identificar los medicamentos falsos y noimpedir que los países en desarrollo reciban tratamientomédico, confiaban en poder negociar una salida al conflicto.

El portavoz comercial de la UE, John Clancy, dijo que laComisión Europea había discutido el problema con India durantemeses y señaló la intención del bloque de modificar lalegislación para esclarecer las reglas de los medicamentos entránsito.

"La UE sigue comprometida en garantizar que las personas delos países más pobres puedan obtener medicamentos accesibles",dijo Clancy en un comunicado.

PRESION ARTERIAL ALTA

El caso se remonta a la confiscación por parte de la aduanaholandesa de un fármaco para la presión arterial que iba entránsito desde India hasta Brasil en diciembre del 2008.

Funcionarios holandeses confiscaron un despacho delosartan, el nombre genérico del fármaco para la presiónarterial Cozaar, de Merck & Co, que fue desarrolladoconjuntamente por Merck y E I du Pont de Nemours & Co. Losmedicamentos habían sido exportados por la compañía india DrReddys Laboratories, que los llevó de regreso a India una vezque la aduana los liberó.

En una carta a la misión europea en la OMC, de la cualReuters obtuvo una copia, el embajador indio en laorganización, Ujal Singh Bhatia, dijo que las autoridadesaduaneras holandesas habían confiscado al menos 19 envíos degenéricos en el 2008 y el 2009, de los cuales 16 se originaronen Holanda.

"India considera que las medidas en cuestión también tienenun impacto adverso en la capacidad de los países en desarrolloy menos desarrollados de la OMC de proteger la salud pública ybrindar acceso a las medicinas a toda la población", agregó.

Brasil e India lanzaron formalmente la disputa al solicitarconsultas con la UE y Holanda.

Ahora tienen 60 días para intentar resolver el tema. De locontrario, los países demandantes pueden pedir a la OMC quenombre un panel de expertos para decidir si las accioneseuropeas violaron las reglas de comercio internacional.

Clancy, de la UE, dijo que confiaba en que el tema se iba aresolver a través de consultas entre los países.

El pedido coincidió con el lanzamiento de una campaña de laFederación Internacional de Fabricantes y AsociacionesFarmacéuticas (IFPMA por su sigla en inglés), que aseguró quelos países en desarrollo estaban particularmente en peligro porla falsificación de medicamentos.

"Estos criminales imponen una amenaza a la salud públicaglobal: intentan pasar deliberadamente sus peligrosos productoscomo si fueran medicinas legítimas, poniendo en riesgo la vidade los pacientes para lograr ganancias ilegales", dijo en uncomunicado.

Pero más de 40 grupos defensores de la salud y eldesarrollo pidieron a la OMC que no permita que el temor porlos medicamentos falsos se extienda innecesariamente paraproteger a las patentes y las marcas registradas.

La disputa se da mientras la UE e India intentan acordar unpacto de libre comercio. Bruselas también reinició lasconversaciones para hacer un acuerdo comercial con el Mercosur,el bloque latinoamericano dominado por Brasil.

Más noticias de Política y Sociedad