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Aumentan preocupaciones, escasean alimentos para víctimas Japón

Reuters

Por Yoko Kubota

Una nube de radiación enaumento se sumó el martes al sufrimiento de millones depersonas en el devastado noreste de Japón, que ya enfrentaescasez de agua y alimentos e intenta mantenerse abrigado enmedio de temperaturas casi heladas.

Mientras los cadáveres llegaban a la costa tras el poderosoterremoto y tsunami del viernes, sobrevivientes heridos, niñosy ancianos atiborraban los refugios improvisados, muchas vecessin medicamentos.

Hasta el lunes, unas 550.000 personas habían sido evacuadasdespués del terremoto y tsunami que dejaron más de 10.000muertos.

El pánico se apoderó de Tokio luego de un aumento en losniveles radiactivos alrededor de una planta nuclear dañada porel terremoto al norte de la ciudad, llevando a muchas personasa dejar la capital y a otros a conseguir alimentos yprovisiones.

La crisis humanitaria se estaba desarrollando en múltiplesfrentes, desde un repentino aumento de niños huérfanos, faltade agua, alimentos y electricidad hasta baños desbordados enlos atiborrados refugios y la asistencia irregular de lostraumatizados sobrevivientes.

Con hogares arrasados, ciudades barridas por el agua y sinempleo, muchos ciudadanos se preguntaban si se quedarían parareconstruir su vida.

"Sobrevivimos, pero ¿qué se supone que hagamos ahora?",dijo Sachiko Sugawara, de 63 años, quien ahora vive en unrefugio.

Los cuerpos se apilaban en las morgues y los enfermoscrónicos se estaban quedando sin medicamentos.

"La gente está exhausta tanto físicamente comomentalmente", dijo Yasunobu Sasaki, director de una escuelaconvertida en refugio en Rikuzentakata, un arrasado pueblo de24.500 personas de la prefectura de Iwate, en el noreste delpaís.

Funcionarios locales perdieron contacto con unas 30.000personas, según un sondeo realizado por la agencia de noticiasKyodo, elevando las posibilidades de un dramático incremento enel número de muertos mientras las autoridades lidian con lamayor emergencia en Japón desde la Segunda Guerra Mundial.

Las carreteras, vías y puertos se han visto afectados a lolargo de gran parte de la principal isla de Japón, Honshu, enel noreste, complicando los esfuerzos de asistencia.

El Gobierno ha movilizado 100.000 soldados y más de 100países han ofrecido ayuda.

Pero la creciente radiación llevó a la Marinaestadounidense a retirar temporalmente un portaaviones de lacosta y grandes agencias humanitarias internacionales han sidomantenidas fuera de las zonas afectadas por la radiación.

"Estos últimos episodios obviamente harán los esfuerzoshumanitarios más difíciles", dijo Francis Markus, portavoz dela Federación Internacional de la Cruz Roja.

La Cruz Roja japonesa ha desplegado unos 90 equipos médicosque están intentando proveer asistencia básica para 430.000personas en ciudades remotas a lo largo de la costa.

Cientos de trabajadores de rescate extranjeros estánasistiendo a las víctimas del terremoto y tsunami pero NacionesUnidas no planea realizar una operación a mayor escala a menosque sea requerido, dijeron el lunes funcionarios delorganismo.

Se espera que llueva o nieve el miércoles en algunasregiones de Japón, sumando un componente de urgencia a losesfuerzos de asistencia.

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