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Humo de segunda mano daña arterias en adolescentes: estudio

Reuters

Los niños de alrededor de 13 añosque tienen evidencias de humo de segunda mano en su sangretambién tienen arterias visiblemente más gruesas, reportaroninvestigadores finlandeses.

Su estudio sugiere que el daño causado por el humo detabaco de segunda mano comienza en la niñez y provoca problemasapreciables en la adolescencia.

"Aunque investigaciones previas encontraron que el humopasivo puede ser dañino para los vasos sanguíneos en losadultos, no sabíamos hasta este estudio que estos efectosespecíficos también se veían en niños y adolescentes", dijo ladoctora Katariina Kallio, de la Universidad de Turku, enFinlandia, quien lideró el estudio.

Su equipo estudió a 494 niños de entre 8 y 13 años queparticiparon en una investigación sobre enfermedad cardíaca.Los especialistas midieron sus niveles de cotinina, unsubproducto de la nicotina que se encuentra en la sangredespués de que una persona respira humo de tabaco.

Los médicos dividieron a los niños en grupos con nivelesaltos, intermedios y bajos de cotinina y usaron ultrasonidopara medir el ancho de las arterias aorta y carótida en elcuello.

Las paredes de las arterias aparecen más anchas en unultrasonido si están dañadas por un proceso dearteriosclerosis.

Los niños con la mayor cantidad de cotinina en sangretenían paredes de la arteria carótida un 7 por ciento másgruesas, en promedio, que las de los niños con los menoresniveles, reportó el equipo de Kallio en la revista Circulation:Cardiovascular Quality and Outcomes. Sus aortas eran un 8 porciento más anchas.

Los investigadores también hicieron un test que midió laflexibilidad de las arterias en el brazo, otro parámetro de lasalud de los vasos sanguíneos y el riesgo de enfermedadcardíaca.

Esta medida, llamada dilatación de la arteria braquialmediada por flujo, fue un 15 por ciento menor en losadolescentes con los mayores niveles de cotinina, dijeron.

"Estos hallazgos sugieren que los niños no deberíanexponerse al humo de tabaco", dijo Kallio. "Hasta una pequeñaexposición (...) podría ser nociva para sus vasos sanguíneos",agregó.

En octubre, el Instituto de Medicina de Estados Unidosreportó que las restricciones al consumo de tabaco en espacioscerrados reduce el riesgo de ataque cardíaco incluso entre losno fumadores porque disminuye la exposición al humo de segundamano.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades(CDC por su sigla en inglés) y la Asociación Estadounidense delCorazón dicen que el humo de segunda mano causa la muerte dealrededor de 46.000 estadounidenses por enfermedad cardíaca poraño.

La Fundación Mundial del Pulmón y la SociedadEstadounidense del Cáncer proyectaron que el uso de tabacoprovocará 6 millones de muertes el año próximo por cáncer,enfermedad cardíaca, enfisema y otras enfermedades, generando ala economía global costos por 500.000 millones de dólares poraño.

En su atlas de cáncer, disponible en la direcciónhttp://www.tobaccoatlas.org/, las asociaciones dicen que 1.000millones de hombres y 250 millones de mujeres fuman a diario entodo el mundo.

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