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Usain Bolt y Sanya Richards, atletas mundiales del año

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Usain Bolt y Sanya Richards, dos atletas nacidos en Jamaica, aunque esta última adquirió en 2002 la ciudadanía estadounidense, han sido elegidos atletas mundiales del año por la Federación Internacional (IAAF) entre una lista de cinco candidatos por categoría.

Los dos reciben el galardón por segunda vez. Bolt, triple campeón mundial en Berlín, lo obtuvo ya el pasado año después de su triple gesta olímpica en Pekín y Richards fue distinguida en 2006, entonces junto a otro jamaicano, Asafa Powell.

El presidente de la IAAF, el senegalés Lamine Diack, elogió a los dos atletas: "gente como Usain y Sanya es la que necesitamos", dijo.

Bolt ha ratificado su consagración al cabo de una temporada que empezó mal, con un leve accidente de coche en Kingston en abril, pero que terminó confirmándolo como el atleta más veloz de todos los tiempos.

"Ha sido un año excepcional, sobre todo después de sufrir el accidente. Agradezco a mi entrenador (Glen Mills) que me pusiera en forma a tiempo para los Mundiales de Berlín", declaró Bolt tras ser presentado en Montecarlo como atleta mundial del año.

El jamaicano permanece en la cima del atletismo mundial desde que en los Juegos de Pekín 2008 conquistó tres medallas de oro (100, 200 y 4x100) batiendo otros tantos récords mundiales (9.69, 19.30 y 37.10), y un año después ha refrendado en Berlín su condición de número uno.

Otras tres medallas de oro, esta vez en los Mundiales, en las mismas pruebas; dos nuevos récords (9.58 en 100 metros, 19.19 en 200) y cinco marcas inferiores a 9.90 a lo largo del año le otorgan una preeminencia indiscutible. Nadie ha podido derrotarle en 100, 200 y 400 metros.

Frente al fulgor que desprende la figura de Bolt, palidece la imagen del rey del fondo, el etíope Kenenisa Bekele, que remató magistralmente el doblete mundialista (5.000 y 10.000), una hazaña sin precedentes en campeonatos del mundo.

La elección se presentaba más reñida en categoría femenina, pero finalmente las dos medallas de oro en Berlín (400 y 4x400) inclinaron la balanza a favor de Richards en perjuicio de la rusa Yelena Isinbáyeva, que falló en la hora suprema del Mundial y no ha podido, en consecuencia, batir el récord de galardones con el que hubiera sido su cuarto trofeo de cristal.

"Para mí fue muy difícil ser campeona mundial en Berlín y ahora es un privilegio este premio, sobre todo por la categoría de las aspirantes. Me encantará vestirme de gala esta noche", comentó Sanya Richards, que a sus dos títulos mundiales añadió las cuatro mejores marcas mundiales del año en 400 metros.

Si el año anterior Isinbáyeva obtuvo el trofeo tras lograr título olímpico y récord mundial en Pekín, convirtiéndose en la primera mujer que lo ganaba tres veces, esta vez fracasó en la capital alemana al cometer tres nulos en la primera altura que intentó.

Mejor atleta mundial en 2004, 2005 y 2008, Isinbáyeva reaccionó luego a su fiasco berlinés elevando su récord mundial a 5,06 metros en Zúrich y terminó compartiendo con Bekele y Sanya Richards el bote de un millón de dólares reservado a los invictos en los seis mítines de la Golden League.

Historial del premio al mejor atleta mundial del año:

HOMBRES MUJERES

1988 Carl Lewis (USA) Florence Griffith-Joyner (USA)

1989 Roger Kingdom (USA) Ana Fidelia Quirot (CUB)

1990 Steve Backley (GBR) Merlene Ottey (JAM)

1991 Carl Lewis (USA) Katrin Krabbe (GER)

1992 Kevin Young (USA) Heike Henkel (GER)

1993 Colin Jackson (GBR) Sally Gunnell (GBR)

1994 Nurredin Morceli (ALG) Jackie Joyner-Kersee

1995 Jonathan Edwards (GBR) Gwen Torrence (USA)

1996 Michael Johnson (USA) Svetlana Masterkova (RUS)

1997 Wilson Kipketer (DEN) Marion Jones (USA)

1998 Haile Gebrselassie (ETH) Marion Jones (USA)

1999 Michael Johnson (USA) Gabriela Szabo (ROM)

2000 Jan Zelezny (CZE) Marion Jones (USA)

2001 Hicham El Guerrouj (MAR) Stacy Dragila (USA)

2002 Hicham El Guerrouj (MAR) Paula Radcliffe (GBR)

2003 Hicham El Guerrouj (MAR) Hestrie Cloete (RSA)

2004 Kenenisa Bekele (ETH) Yelena Isinbayeva (RUS)

2005 Kenenisa Bekele (ETH) Yelena Isinbayeva (RUS)

2006 Asafa Powell (JAM) Sanya Richards (USA)

2007 Tyson Gay (USA) Meseret Defar (ETH)

2008 Usain Bolt (JAM) Yelena Isinbayeva (RUS)

2009 Usain Bolt (JAM) Sanya Richards (USA)

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