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Muere el expresidente argelino Abdelaziz Bouteflika, enfermo desde 2013

A sus 84 años, durante los últimos diez años padeció una enfermedad que le impedía hablar y moverse.

18/09/2021 Bouteflika
El expresidente argelino Abdelaziz Bouteflika durante la ceremonia de juramento del cargo en 2014 en Argel, Argelia. Mohamed Messara / EFE

El expresidente de Argelia Abdelaziz Bouteflika murió la pasada noche del viernes a la edad de 84 años a consecuencia de una larga enfermedad que le impidió hablar y moverse en el último lustro, informó la presidencia de la República en un comunicado.

Nacido el 2 de marzo de 1937 en la ciudad marroquí de Oudja, Bouteflika se unió muy joven a la revolución contra la ocupación francesa y dirigió el país entre 1999 y 2019, año en el que se vio forzado a abandonar el poder a causa de las multitudinarias manifestaciones populares en su contra y la presión del Ejército.

El movimiento, conocido como "Hirak", se mantiene desde entonces en las calles para exigir las caída definitiva del régimen militar que gestiona el país desde la independencia en 1962 pese a la represión policial.

Como ministro de Exteriores, estuvo presente en todas las crisis vividas en la década de los pasados años setenta, en la que Argelia fue un miembro muy activo en el Movimiento de los Países Alineados.

Y en el que se convirtió en uno de los mayores defensores de la causa palestina, acogiendo en sus territorio a grupos calificados de terroristas y mediando en secuestros internacionales.

En 1979, fue elegido presidente el general Chadli Bendjedid, otro de los héroes de la guerra de independencia (1957-1962) y Bouteflika comenzó a perder poder e influencia hasta llegar a ser marginado y acusado de desviar decenas de millones de dólares del presupuesto asignado a las diversas embajadas.

Investigado, se exilió durante seis años para regresar al país en 1987 y sumarse a un grupo de personalidades nacionales que tras la brutal represión de las protestas en Argel firmaron un manifiesto en favor de la democracia y a las reformas políticas.

En 1999 Bouteflika logró la presidencia tras la renuncia del presidente Liamine Zerual gracias al apoyo del FLN y de las fuerzas de Seguridad, pese a presentarse a la elección como independiente.

Logró la reelección en su cargo en tres ocasiones y en 2019 se vio obligado a dimitir por su deterioro físico

Tras su apabullante victoria en las urnas, oficializó la tregua establecida por el Ejército Islámico de Salvación y ofreció un proceso de diálogo y reconciliación nacional que logró al fin del derramamiento de sangre el 6 de junio de 1999.

Conocido desde entonces como el pacificador, logró la reelección en tres ocasiones, tras enmendar la Constitución y entre denuncias de fraude electoral. Incluida la victoria en los comicios de 2014, que logró pese a sufrir un ictus meses antes y no participar en la campaña electoral.

Desde entonces, sus apariciones públicas se redujeron y nunca más se dirigió a la nación de viva voz, alimentando las sospechas sobre su verdadero estado de salud y sobre quien dirigía en realidad la nación.

En febrero de 2019, el anunció por parte del círculo de poder de que optaría a un quinto mandato consecutivo pese a su evidente deterioro físico desató las protestas en la calle y reveló el pulso por la dirección del país que se libraba en el seno del Ejército.

En abril de ese mismo año, y con miles de personas cada viernes en la calle, ese mismo círculo de poder anunció la dimisión del mandatario más longevo y el político más influyente de la Argelia independiente.

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