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Muerte digna Países Bajos plantea que los mayores de 75 años puedan poner fin a su vida aunque no estén enfermos

La propuesta está ideada por el partido progresista D66, que se apoya en un reciente estudio en el que cerca de la mitad de los encuestados, todos mayores de 55 años, querrían acceder a la eutanasia cuando hayan "completado su vida". 

Imagen de archivo de un hombre sin identificar que sufre alzheimer en un hospital de Holanda./ REUTERS/Michael Kooren
Imagen de archivo de un hombre sin identificar que sufre alzheimer en un hospital de Holanda./ REUTERS/Michael Kooren

Imane Rachidi (EFE)

Países Bajos es uno de los pocos países en el que la eutanasia es legal. Para poder acceder a la esta muerte digna, la ley del país establece dos requisitos imprescindibles: sufrir una enfermedad incurable y estar luchando contra un dolor insoportable que suponga un sufrimiento diario. Ahora, el país de los tulipanes debate la posibilidad de ampliar este derecho a aquellas personas que consideren terminado su ciclo vital. 

El Ejecutivo de coalición neerlandés se encuentra dividido ante la posibilidad de ampliar la eutanasia

Este debate, reavivado en su día por la atleta paralímpica Marieke Vervoort, viene provocado por un reciente estudio encargado por el Gobierno neerlandés, que reveló que más de 10.000 holandeses mayores de 55 años querrían poner fin a su vida recurriendo a la eutanasia cuando hayan "completado su vida".

El comité de investigación entrevistó a más de 21.000 personas mayores de 55 años a 1.600 médicos de cabecera y estudió más de 200 solicitudes de eutanasia ejecutadas y rechazadas estos meses, para concluir la composición y el porcentaje de personas que, sin estar gravemente enfermas, no quieren seguir viviendo por la vejez.

De los que dijeron querer morir un tercio pediría ayuda médica con el suicidio, mientras que dos tercios prefieren morir en casa si se le proporcionan las sustancias necesarias para una muerte asistida cuando tengan "una acumulación de quejas por la edad" y un "sufrimiento insoportable y sin esperanza".

Los investigadores, que no hacen recomendaciones futuras, subrayan que el deseo de morir no es un "hecho establecido" en el caso de los ancianos y puede tanto disminuir como desaparecer si su situación física y financiera mejora, impactando para bien en la calidad de vida, o en que dejen de sentirse solos o dependientes.

Además, una de las características del grupo que muestra su deseo a morir es que "no es precisamente un grupo saludable", sufren quejas físicas y mentales, luchan contra la soledad o incluso lidian con problemas financieros y familiares.

Diversidad de opiniones en el Gobierno de coalición 

Legalizar la eutanasia para personas mayores que ya no quieren vivir por considerar que han completado su vida es un tema que divide la coalición del Gobierno holandés: el partido liberal (VVD) tiene dudas mientras que los progresistas (D66) están detrás de la idea, pero Llamada Democristiana (CDA) y los conservadores de Unión Cristiana (CU) están en contra de la ley.

El único compromiso al que llegaron los cuatro en el acuerdo de coalición fue solicitar esta investigación y que, hasta su publicación, nadie presentaría una propuesta de ley.

El grupo progresista (D66) presentará un proyecto de ley, apoyándose en este informe

El grupo progresista presentará "pronto" en el Parlamento el proyecto de ley porque considera que esta investigación "ofrece suficientes puntos de partida", aunque hay dudas sobre si lograrían un respaldo mayoritario para cambiar las normas durante esta misma legislatura, a la que solo queda un año.

"La investigación estudia a un grupo más amplio (de más de 55 años) que el objetivo de nuestro proyecto de ley (más de 75). Se trata de dar la opción de poder morir con dignidad en la vejez, cuando uno considere que su propia vida está completa. La gente quiere garantías de futuro", aseguró la diputada progresista Pia Dijkstra.

Exteriores del Parlamento neerlandés en La Haya, donde en las próximas semanas se debatirán los cambios en la ley de la eutanasia./ Imane Rachidi (EFE)

El ministro de Sanidad, Hugo de Jonge, cree que "si nos fijamos en lo diverso que es el grupo estudiado, una regulación legal no es la respuesta", y aseguró que "no hay una solución única para todos" los que tienen deseo a morir.

El funcionario, del partido democristiano, considera que la sociedad holandesa debería hacer todo lo posible "para garantizar que estas personas recuperen las ganas y el sentido de la vida", y analiza que este informe "en todos sus tonos grises" proporciona una buena base para un diálogo sobre la fase final de la vida en los Países Bajos.

Por su parte, Unión Cristiana lamenta que la investigación dé la imagen de que esas 10.000 personas son un grupo de "ciudadanos totalmente autónomos que, después de una vida exitosa, principalmente quieren estar a cargo de su propia muerte".

"Darles una pastilla suicida sería la respuesta más cínica a las preocupaciones que tienen estas personas con deseo de morir. Lo que estaríamos haciendo es abandonarlos, en lugar de estar ahí para ellos", alertó la diputada de CU, Carla Dik-Faber.

La idea de este proyecto es que la opción exista porque la legalización de la eutanasia "no hace daño" a la sociedad, y no sustituye los tratamientos médicos para mejorar la situación del paciente, aseguró a Efe Jacob Kohnstamm, director de los comités que vigilan la aplicación de la eutanasia en Países Bajos.

"Si el paciente sabe que puede obtener la eutanasia cuando lo decida, a veces aguanta el dolor durante algo más de tiempo. Creo que la legalización de la eutanasia en Holanda ha ayudado a la gente a vivir más tiempo de lo que lo hubieran hecho si fuera ilegal", subraya este exdiputado de D66, ahora alejado de la política.

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