Bioplásticos: el material del futuro está en la basura

Residuos agrícolas, ganaderos y domésticos se utilizan para fabricar plásticos // Los vertederos son los nuevos pozos de petróleo

MARÍA GARCÍA DE LA FUENTE Madrid 29/08/2009 08:00 Actualizado: 29/08/2009 14:26

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Los plásticos tardan en degradarse unos 300 años, mientras que los bioplásticos pueden desaparecer en dos meses.

Los plásticos tardan en degradarse unos 300 años, mientras que los bioplásticos pueden desaparecer en dos meses.EyePress News

Asientos de soja en un todoterreno, bolígrafos de maíz, teclados de caña de azúcar, embalajes de urea de cerdo o un mueble a partir de plumas de pollo. Todos estos objetos son reales, prototipos fabricados con plásticos, pero la nueva materia prima no es el petróleo, sino residuos agrícolas, ganaderos y domésticos. En breve, ordenadores, automóviles, juguetes, muebles, ropa, calzado, cosméticos, implantes médicos y todo tipo de embalajes de plástico empezarán a fabricarse con desechos. Son los bioplásticos, y los vertederos se están convirtiendo en los nuevos pozos de petróleo.

Una empresa estadounidense ha optado precisamente por hacer del vertedero su mina: "Convertimos la basura en algo útil" es el lema de Wast-Away, que ha creado el fluff, un compost a partir de la basura doméstica y envases de plástico, y con este producto se pueden obtener materiales de construcción o energía.

El encarecimiento del precio del crudo y sus problemas ambientales por los gases de efecto invernadero han llevado a los fabricantes a investigar en nuevas materias primas que sustituyan al petróleo. Como ya sucedió en el campo de los biocombustibles de primera generación (los que se obtienen a partir de cultivos como maíz, soja o caña de azúcar), los plásticos también han mirado al campo. El primer paso fue la fabricación de biopolímeros a partir de cultivos de maíz, soja, avena, jarabe de arce, sorgo o aceites, y ahora las investigaciones se dirigen hacia el uso de residuos agrícolas y ganaderos, para no entrar en conflicto con los recursos para alimentación.

En la actualidad se producen 200 millones de toneladas de plásticos al año en todo el mundo, de los que entre el 5% y el 10% son bioplásticos. El mercado es todavía pequeño,
pero algunas marcas ya los están incorporando como, por ejemplo, NEC, que tiene un teléfono hecho a partir del maíz, o el envoltorio de la Playstation de Sony, que está fabricado a partir de cáscaras de naranja. Por su parte, el Instituto Tecnológico del Plástico, con sede en Valencia, y la Universidad de Warwick (Reino Unido) han desarrollado un coche de carreras a base de zanahoria, soja, patatas y yute.

Hay ejemplos muy curiosos. El investigador Justine Barone, del Departamento de Ingeniería de Sistemas Biológicos de la Universidad de Virginia (EEUU), ha desarrollado un bioplástico a partir de las plumas de los pollos, de las que extrae la queratina para fabricar polímeros tan duraderos y resistentes como los basados en combustibles fósiles. Por su parte, la compañía química danesa Agroplast ha diseñado una botella de bioplástico a partir de la urea de cerdos, y así solucionan dos problemas: la gestión de los purines de porcinos que exceden la necesidad de abono y la fabricación de plásticos. La compañía ha desarrollado el sistema de recogida rápida de la orina, de forma separada del estiércol, para evitar que se convierta en amoniaco, y hapatentado el método para solidificarla y convertirla en bioplástico.

Otra fuente de obtención de plásticos del futuro es el mar. En México, el Centro de Investigaciones Biológicas del Noroeste (CIBNOR) trabaja en bioplásticos a partir de bacterias marinas, que han proliferado debido al aumento de nutrientes en el mar. Los investigadores cultivan las bacterias tipo Baacillus y Paracoccus en el laboratorio en condiciones similares al mar, y a partir de ellas fabrican los biopolímeros.

En el campo de las bacterias también se trabaja en España. Los principales bioplásticos son el poliácido láctico (PLA) y los polihidroxialcanoatos (PHA). El primero se obtiene a partir de las plantas ricas en glucosa, como maíz, soja o caña de azúcar, ya que está basado en el uso de sustratos azucarados (normalmente de origen vegetal) por parte de bacterias fermentativas. Y el segundo, el PHA, producido como material de reserva por bacterias, es en el que se investiga en España.

De residuos a PHA

El Centro de Investigaciones Biológicas del CSIC trabaja en la identificación de los genes que produzcan más bacterias encargadas de generar plásticos de tipo PHA, explica la investigadora Laura de Eugenio. Un equipo de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Barcelona investiga "la reconversión de residuos en PHA", apunta la doctora María Ángeles Manresa.

Además de los recursos naturales, los plásticos tienen una inagotable materia prima en sí mismos. Henry Sullivan dirige una fábrica de traviesas de ferrocarril en Houston (EEUU) y su particularidad es que son de plástico, y utiliza como materia prima neumáticos, envases y todo tipo de basura doméstica. De la misma forma, Allen Jonjsma, de AgriPlas, se ha especializado en recuperar metros de cordeles para fabricar macetas de plástico, e Interfaz elabora alfombras 100% de plástico reciclado. Y es que el textil es otro campo que se investiga en este mundo inagotable. La marca Patagonia diseña chaquetas de montaña a partir de otras desgastadas, cortinas, sillas o botellas.

 

Los biopolímeros son neutros en emisiones 

Bioplástico: los plásticos elaborados a partir de materias primas renovables, como plantas, son bioplásticos. Son neutros en emisiones, ya que durante el crecimiento de la planta se absorbe el CO2 que después se emitirá en la fabricación.

Biodegradable: si el plástico se descompone de forma inocua y no es necesario una tratamiento es biodegradable. Por ejemplo, en agricultura se puede arar el campo sin retirar los plásticos biodegradables para la siembra. La biodegradación se realiza mediante microorganismos como bacterias, hongos y algas, que transforman el plástico en sustancias inocuas tales como CO2 y agua. Sin embargo, no todos los bioplásticos son biodegradables y hay plásticos a partir de combustibles fósiles que son biodegradables.

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  • PARA TODOS NO HABR
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    18 i PARA TODOS NO HABR 29-08-2009 11:52

    En unos años la mierda será un lujo y solo habrá para los ricos. Los pobres cagaremos con control estatal.

  • omuk
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    2 i omuk 29-08-2009 12:15

    Los vertedero de hoy, seran las minas del mañana.

  • pablo
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    11 i pablo 29-08-2009 12:20

    Divina ciencia. Supongo que se tardará (por decir algo) un siglo en aplicarse esto, pero es una luz al final de la nube gris que rodea las urbes urbanas PD: esto es más interesante que los insultos entre políticos que tanto nos gusta comentar

  • ecologista cojonero
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    8 i ecologista cojonero 29-08-2009 12:32

    Hace ya años que escribí un articulo en donde desmitificaba la maxima de que el uso que se da a los medios es lo determinante. Es quién controla los medios el que determina su uso y su verdadera finalidad. No obstante, sean bienvenidas estas iniciativas siempre y cuando vayan acompañadas de una conciencia real de decrecimiento, la clave en toda esta historia...

  • JLO
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    5 i JLO 29-08-2009 13:36

    Es obvio que la basura será una riqueza en el futuro....porque es lo único que vamos a dejar. Desde luego este sí es un buen filón para la I+D del que tanto se les llena la boca a nuestros políticos sin saber todavía de lo que se trata.

  • jukin
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    12 i jukin 29-08-2009 13:50

    Decir que los bioplásticos a partir de plantas son neutros en CO2 porque la planta absorve el en su crecimiento el gas que se emite en la fabricación es una verdad (o una mentira) a medias. Los cultivos intensivos (de maíz, de caña de azucar, de yuca,...)utilizan grandes cantidades de fertilizantes, pesticidas y plaguicidas derivados del petroleo (emisiones de CO2), por no hablar de la maquinaria necesaria para procesar el cultivo y el CO2 que se emite en el transporte. Para decir que algo es "neutro en CO2" hay que tener en cuenta TODO el ciclo de vida. COPON!!

  • mastontoquetu
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    -5 i mastontoquetu 29-08-2009 14:44

    Viva la basura; la energía del mañana y los políticos de hoy ¡¡¡

  • Escatolgico forever
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    9 i Escatolgico forever 29-08-2009 15:07

    Si la mierda acabara siendo valiosa, los pobres naceríamos sin culo!!

  • DICE EL REFRAN
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    -4 i DICE EL REFRAN 29-08-2009 15:33

    "EL TRABAJO ES SALUD", si el trabajo fuera salud, los ricos pagarian por hacerlo .... SI RECICLAR LOS PLASTICOS fuera el futuro, BUSH no habria saqueado Irak. BY "LA VACA PRIUS"

  • Luis A.
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    1 i Luis A. 29-08-2009 17:42

    Un clavito mas para el ataud de las tiranias y autocracias petroleras del mundo desarrollado y del tercer mundo. Hoy es a modo de prueba, pero con el aumento de los precios del petroleo...

  • JMSalou
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    3 i JMSalou 29-08-2009 18:03

    La basura y la mierda es la auténtica realidad de millones de personas en la actualidad. No hace falta esperar al futuro.

  • blo
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    3 i blo 29-08-2009 18:36

    ojala que estas investigaciones vayan mas rapido que la estupidez autodestructiva de los politicos y el resto de gente desorientada.

  • LO IMPORTANTE ES LO QUE NO SE VE, AUNQUE HUELA

    Todo lo importante es gratis: El sol, el viento, la mierda, el amor,la inteligencia humana, las emociones, el universo, la poesia... Si no cagásemos rebentariamos y problabemente moririamos.

  • argentino007
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    1 i argentino007 30-08-2009 01:16

    bien por el reciclado , pero ojo como nos venden el tema de utilizacion de vegetales o plantas ahí estoy con Jukin y el Ecologista , sumo 1 a c/u...

  • unomas
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    2 i unomas 30-08-2009 09:18

    solucion: monta una empresa de bioplasticos y hazte rico.

  • En los Reyes Magos creen algunos

    ¡Qué gilipollez! Los plásticos que se puedan recoger en la basura, están tan mezclados y contaminados, que no sirven nada más que para ser quemados. Para recuperar habría que hacer una selección antes de tirarlos, de la que estamos a años luz de conseguir.

  • JAUME
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    1 i JAUME 31-08-2009 02:20

    LLEGARA UN DIA QUE YENDREMOS QUE HACER MANIFESTACIONES PIDIENDO MIERDA PARA TODOS

  • jdpv
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    0 i jdpv 02-09-2009 22:59

    no creo en nada de ello, solo se que el futuro es la nanotecnobiologia, con ella destruiremos o desistegraremos todo lo que queramos incluido a nosotros mismo.(nuevos virus)

  • carlos arturo medina collo

    como ocurre el proceso de descomposicion de los bovinos

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