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ACTUALIZA 1-Cólera causa muerte de casi 500 personas en Zimbabue

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(Actualiza número de muertes y casos en tercer párrafo)

Una epidemia de cólera causó la muertede casi 500 personas en Zimbabue, en lo que es el mayor broteregistrado recientemente en el país africano azotado por unafuerte crisis política, económica y social, dijo el martes laOrganización Mundial de la Salud.

El cólera, que se puede prevenir y tratar fácilmente encircunstancias normales, es una señal del colapso de Zimbabuedespués de la pelea entre el presidente Robert Mugabe y laoposición para ver cómo se implementa un acuerdo de reparto delpoder.

La OMS dijo que el brote de cólera afecta a la mayoría delas regiones de Zimbabue con una índice de mortalidad de hastael 50 por ciento en algunas zonas. Fueron informadas 484muertes entre 11.735 casos.

"Los brotes de cólera en Zimbabue han ocurrido anualmentedesde 1998, pero las epidemias anteriores nunca alcanzaron lasproporciones de la actual. El último gran brote fue en 1992 con3.000 casos registrados", indicó la OMS en un comunicado.

Grupos de derechos humanos de Zimbabue estiman que hasta unmillar de personas ha muerto por la enfermedad. El sistema desuministro de agua colapsó en Harare y otras ciudades, lo queha obligado a los residentes a beber agua contaminada, de pozosy arroyos.

El país, alguna vez próspero según los estándares delcontinente, tiene la mayor inflación del mundo con los preciosduplicándose cada 24 horas.

La comida escasea y los límites de retirada de dinero delos bancos implican que muy pocos pueden obtener suficientesrecursos para comprar pan. Los cortes de energía sonfrecuentes.

El malestar de los zimbabuenses está aumentando cada vezmás por el derrumbe de un país que disfrutó de ciertaprosperidad en el pasado y donde el estancamiento entre elveterano líder Mugabe y el opositor Morgan Tsvangirai a causadel acuerdo para repartir el poder ha retrasado la esperanza derescatarlo de la ruina.