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Al menos 17 muertos en un accidente de avión en EEUU

Por motivos que se desconocen, el aparato se desvió de su ruta original

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Al menos 17 personas han muerto, entre ellas varios niños, al estrellarse hoy un avión privado monomotor cuando se preparaba para aterrizar en el aeropuerto de Butte, en Montana. Entre las víctimas a bordo del avión se encuentran numerosos niños.

El avión, que había partido de Oroville, en California, tenía como destino originalmente la localidad de Bozeman, pero por motivos que aún se desconocen se desvió de su ruta e intentó aterrizar en Butte.

El aparato se estrelló a apenas unos 200 metros de la pista de aterrizaje del aeropuerto Bert Mooney, según indicó un portavoz de la FAA, Mike Fergus. Según la FAA, no se han producido víctimas en tierra.

'Creemos que se trataba de una excursión de esquí para los niños', indicó el portavoz, que precisó que el avión es un 'Pilatus PC-12' fabricado en 2001. Investigadores de la Agencia de Seguridad en el Transporte se encuentran en el aeropuerto para tratar de esclarecer lo sucedido.

Kenny Gulick, de 14 años, y vecino del aeropuerto, contó al diario The Montana Standard  que 'de repente el piloto perdió el control y entró en barrena. No pudo recuperar a tiempo y se estrelló contra los árboles' del cementerio junto al aeropuerto.

Las autoridades locales de Butte han indicado que el avión carecía de caja negra, al no ser un vuelo de carácter comercial.

Tras sofocar el incendio, el área ha quedado clausurada durante la noche, a la espera de que lleguen los expertos de la Agencia Federal de Transporte a lo largo de esta noche o mañana por la mañana para investigar el accidente.

Se trata del tercer accidente de aviación de importancia en suelo estadounidense en lo que va de año.

En enero, el piloto Chesley Sullenberger se convirtió en un héroe de la noche a la mañana al lograr el aterrizaje de un avión de la línea US Airways sobre el río Hudson, en la ciudad de Nueva York, sin que se produjera ninguna víctima entre las 155 personas a bordo.

En febrero, un avión se precipitó sobre un área residencial en Buffalo, en Nueva York, en un accidente en el que murieron 50 personas.