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Dos atentados causan 132 muertos y 500 heridos en Bagdad

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Las explosiones de dos coches bomba que tenían como objetivo edificios del Gobierno causaron el domingo la muerte de al menos 132 personas y 500 heridos en el centro de Bagdad, dijo la policía, en el ataque más sangriento ocurrido este año en la capital de Irak.

La violencia ha disminuido en el país desde que las tropas de Estados Unidos apoyadas por jeques tribales ayudaron a recuperar el control de las manos de los extremistas de Al Qaeda, en una estrategia que incluyó el envío de contingentes adicionales por parte de Washington.

Sin embargo, los ataques siguen siendo comunes en un país que intenta reconstruirse después de décadas de conflicto, sanciones y luchas.

Dos fuertes explosiones sacudieron los edificios y se levantaron columnas de humo en el centro de Bagdad, cerca del Río Tigris.

El primer coche bomba tenía como blanco el Ministerio de Justicia y el segundo, ocurrido minutos después, estaba dirigido a un edificio de la gobernación provincial de Bagdad, sostuvo la policía.

El portavoz de Gobierno Ali al Dabagh dijo que se encontraba en un hotel cuando las bombas explotaron y que sobre él y otras personas cayeron vidrios rotos. El portavoz dijo que sospecha que Al Qaeda o miembros del ex Gobierno de Sadam Husein estaban tras los ataques.

"El análisis inicial muestra que lleva la huella de Al Qaeda o los miembros del partido (proscrito) Baath", dijo Dabagh, que en ese momento estaba en el hotel al-Mansour.

El hotel alberga a la embajada china y a varios grupos de medios extranjeros. Ninguno informó de heridos de gravedad.

Las calles cercanas al edificio provincial del Gobierno estaban inundadas y los bomberos sacaron cuerpos cercenados y quemados del sector. Vehículos carbonizados estaban siendo amontonados en las cercanías.

Los equipos de rescate utilizaban grúas para revisar los escombros de la destrozada fachada del Ministerio de Justicia y cargaban cuerpos en sábanas, alejándolos del lugar.

"Todavía no sé cómo estoy vivo. La explosión destruyó todo (...) es como si hubiera un terremoto, nada está en su sitio", afirmó a Reuters el residente local Hamid Saadi, en un contacto telefónico mientras estaba cerca del Ministerio de Justicia.

Un responsable del Ministerio de Sanidad dijo previamente que los hospitales de Bagdad habían recibido 50 cadáveres y 460 heridos.

ERRORES DE SEGURIDAD

Responsables del Ejército estadounidense aseguran que este tipo de ataques buscan reactivar el conflicto sectario que afectó al país después de la invasión de 2003 liderada por Washington, o socavar la confianza en el Gobierno del primer ministro Nuri al Maliki antes de las elecciones parlamentarias del año próximo.

Está previsto que Maliki se presente como candidato, bajo intensas medidas de seguridad en toda la nación.

El portavoz de seguridad de Bagdad, el general Qasim al Musaui, declinó hacer especulaciones sobre la autoría del ataque.

Las explosiones ocurrieron dos meses después de un asalto el 19 de octubre contra los Ministerios de Finanzas y Asuntos Exteriores que causó la muerte de casi 100 personas e hirió a cientos más.

Aquel asalto llevó a un inusual reconocimiento por parte de las autoridades de que las fuerzas de seguridad iraquíes cometieron errores. La mayoría de las víctimas de los ataques del 19 de agosto fueron heridas por vidrios rotos.

Los atentados plantean dudas respecto a la capacidad de las fuerzas iraquíes de asumir el control total de la seguridad de manos de soldados estadounidenses, los cuales se replegaron de ciudades y centros urbanos de cara a una retirada completa del país para fines de 2011.