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El australiano Bayliss, primer líder, e histórico doblete de Nieto y Xaus

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El australiano Troy Bayliss (Ducati) es el primer líder del Mundial 2008 de Superbikes, tras las dos carreras disputadas hoy en Losail (Qatar), en la segunda de las cuales los españoles Fonsi Nieto (Suzuki) y Rubén Xaus (Duacti) lograron un histórico doblete en los dos primeros lugares del podio.

En la primera de las pruebas se impuso uno de los aspirantes al título, Bayliss, seguido del italiano Max Biaggi, siempre batallador, y del también australiano Troy Corser, doble campeón del mundo y que tenía la 'pole'.

Rubén Xaus fue cuarto, el debutante Carlos Checa sexto y Fonsi Nieto séptimo.

Pero la explosión de la armada española llegó en la segunda prueba de Losail, puesto que Nieto confirmó que este año puede ser muy distinto para él después de cuatro de sequía y se unió al grupo cabecero junto a Xaus y el propio Biaggi.

Nieto y su Suzuki tomaron el mando en la fase decisiva de la carrera y se apuntó por fin una victoria parcial, con algo más de tres décimas de ventaja sobre la Ducati de Xaus, quien se presenta de nuevo con aspiraciones a luchar por el título.

La general del Mundial está encabezada por Bayliss, con 38 puntos, por 36 de Biaggi, 34 de Nieto y 33 de Xaus.

"No había ganado en cuatro años y estoy realmente feliz. Cuando empecé en Superbikes sabía que iba a ser muy difícil para mí, pero trabajé muy duro y ahora, aunque no estamos a tope y la moto ha estado muy bien", dijo el madrileño.

Nieto apuntó que corrió "con la cabeza" y que nunca se dio por vencido y aseguró que el triunfo en Losail era "un sueño hecho realidad".

Xaus finalizó satisfecho por la actuación en Qatar con su cuarto y su segundo puesto. El español, subcampeón de la categoría en 2003, ratificó que se ve en condiciones de luchar por el título.

Agradeció la labor de todo el equipo y explicó que en la segunda manga no pudo contener "la mayor velocidad punta" de la Suzuki de Nieto y que aunque tenía opciones optó por no arriesgar innecesariamente en las últimas curvas para asegurar el segundo puesto que significa "abrir la temporada a lo grande".

Mientras tanto, Carlos Checa, tras muchos años en MotoGP, inició su andadura en Superbikes con dos actuaciones bastante aceptables. En la primera manga finalizó sexto y en la segunda tuvo una temprana salida de pista, pero consiguió remontar hasta la undécima posición.

Gregorio Lavilla, un experto que volvía a este Mundial, inició la campaña de manera más discreta, al ser decimotercero y decimocuarto, lo que le deja decimoquinto en la general.

La próxima cita será el 2 de marzo en el circuito australiano de Philip Island. Seguirá Valencia el 6 de abril.

Primera carrera:

.1. Troy Bayliss (AUS, Ducati) 36:11.468

.2. Max Biaggi (ITA, Ducati) 0.396

.3. Troy Corser (AUS, Yamaha) 1.878

.4. Rubén Xaus (ESP, Ducati) 4.487

.5. Max Neukirchner (GER, Suzuki) 7.505

.6. Carlos Checa (ESP, Honda) 9.639

.7. Fonsi Nieto (ESP, Suzuki) 9.725

.8. Yukio Kagayama (JAP, Suzuki) 19.537

.9. Michel Fabrizio (ITA, Ducati) 23.156

10. Jakub Smrz (RCH, Ducati) 24.429

13. Gregorio Lavilla (ESP, Honda) 28.237

23. David Checa (ESP, Yamaha) 43.892

Segunda carrera:

.1. Fonsi Nieto (ESP, Suzuki) 36:12.963

.2. Rubén Xaus (ESP, Ducati) 0.301

.3. Max Biaggi (ITA, Ducati) 1.321

.4. Troy Bayliss (AUS, Ducati) 6.452

.5. Michekl Fabrizio (ITA, Ducati) 7.627

.6. Lorenzo Lanzi (ITA, RG Team) 9.117

.7. Troy Corser (AUS, Yamaha) 10.806

.8. Max Neukirchner (GER, Suzuki) 11.661

.9. Jakub Smrz (RCH, Ducati) 13.269

10. Kenan Sofouglu (TUR, Honda) 14.563

11. Carlos Checa (ESP, Honda) 15.953

14. Gregorio Lavilla (ESP, Honda) 26.311

Clasificación general:

.1. Bayliss 38 puntos

.2. Biaggi 36

.3. Nieto 34

.4. Xaus 33

.5. Corser 25

.6. Neukirchner 19

.7. Fabrizio 18

.8. Checa 15

.9. Smrz 13

10. Lanzi 10