Público
Público

Las bacterias intestinales son selectivas a la hora de "comer"

Publicidad
Media: 0
Votos: 0

Por Julie Steenhuysen

Las colonias de bacterias que viven enel tracto digestivo de las personas parecen tener hábitosalimenticios selectivos, ya que algunas prefieren las grasas yotras la fibra, informaron investigadores de Estados Unidos.

Los científicos están tratando de comprender cada vez mejorla interacción de las bacterias con sus huéspedes humanos.

"Sabemos que nuestros cuerpos humanos están colonizados portoneladas y toneladas de bacterias y otros organismos. Sólo enel colon, uno tiene más células bacterianas que el total decélulas humanas que hay en el cuerpo entero", dijo el doctorJames Lewis, de la University of Pennsylvania.

Lewis trabajó en el nuevo estudio, publicado en la revistaScience.

En abril, expertos alemanes informaron que las bacteriasintestinales se dividen en tres tipos. El equipo de Lewisquería saber cómo estos tipos diferentes de bacterias afectanla salud humana.

"El patrón único de los intestinos es que estánconstantemente cubiertos por lo que comemos. Nos parecía lógicoque algunas de las diferencias entre las bacterias intestinalesde una persona y otra puedan estar relacionados con lo quecomen", indicó Lewis.

Para investigar el tema, el equipo analizó heces. Para laprimera parte del estudio, los autores reclutaron a 98voluntarios saludables y tomaron muestras de materia fecal decada uno. Los voluntarios además completaron cuestionariosdetallados sobre sus hábitos alimenticios.

Luego, los investigadores usaron máquinas de secuenciaciónde genes de alta tecnología para determinar el código genéticode las bacterias que habitaban en el colon de los voluntarios.

El equipo halló que las bacterias intestinales eranfundamentalmente de dos grupos -o enterotipos- distintos: unollamado Bacteroides, que prefiere la dieta occidental típica,rica en carne y grasa; y otro llamado Prevotella, al que legustaban más los alimentos con muchos carbohidratos.

Luego, los expertos quisieron ver si podían modificar lasbacterias presentes en el colon cambiando las dietas de laspersonas.

Para ello, reunieron a 10 personas saludables queasistieron a un hospital por 10 días para un estudio de controlde la alimentación. La mitad del grupo comió alimentos ricos engrasa y escasos en fibra, y el otro siguió una dieta con pocagrasa y mucha fibra.

En 24 horas, el equipo observó cambios en la composición delas bacterias intestinales, aunque el enterotipo general siguiósiendo el mismo.

Lewis señaló que los resultados sugieren que las bacteriasque viven en los intestinos son sensibles a las modificacionesalimenticias de corto plazo, aunque habría que efectuar cambiosen la dieta a muy largo plazo para variar significativamentelos tipos de bacterias que residen en el intestino.

Ahora los investigadores están evaluando si estasdiferencias tienen efecto en las enfermedades inflamatorias delintestino, como la enfermedad de Crohn, que afecta a 1,5millones de personas sólo en Estados Unidos.

"La enfermedad de Crohn es causada en parte por la forma enque nuestro cuerpo responde a los microbios en nuestrosintestinos", dijo Lewis.

El autor indicó que los niños con esta enfermedad a vecesmejoran con dietas especiales, por lo que su equipo quiere versi esas dietas modifican la composición de las bacteriasintestinales.

Además, Lewis dijo que será importante averiguar si elambiente de enterotipo está relacionado con un mayor riesgo depadecer la condición, ya que eso podría llevar a nuevos tiposde tratamientos para una serie de enfermedades, entre ellas ladiabetes o la enfermedad cardíaca.