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Los bebés que nacen en otoño corren más riesgo de asma: estudio

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Por Julie Steenhuysen

Los bebés que nacen cuatro meses antesdel pico de la temporada de resfrío y gripe corren un 30 porciento más de riesgo de desarrollar asma, lo que sugiere queestas infecciones impulsarían la condición respiratoriacrónica, indicaron el viernes investigadores estadounidenses.

El estudio fue publicado en American Journal of Respiratoryand Critical Care Medicine.

"Todos los bebés están expuestos a esto y es potencialmenteevitable", dijo la doctora Tina Hartert, directora del Centrode Investigación del Asma de la Vanderbilt University yencargada de la investigación.

La autora señaló que se sabe desde hace años que los bebésdel hemisferio norte que nacen en otoño corren más riesgo dedesarrollar asma, pero que este estudio es el primero enrelacionar esta tendencia con el pico de actividad viral en losmeses de invierno.

Hartert y sus colegas estudiaron los registros médicos de95.000 bebés y madres del estado de Tennessee.

El equipo halló que todos los bebés del estudio teníanmayor riesgo de asma si habían padecido bronquiolitis, unainfección pulmonar generalmente causada por el virusrespiratorio sincicial o VRS. Pero los bebés nacidos en otoñoeran los que más peligro corrían.

"Lo que logramos demostrar fue que el momento delnacimiento y el riesgo de desarrollar asma se mueven a la parhasta el pico de estas infecciones virales en invierno", añadióla experta.

Mientras que los factores de riesgo genéticos predisponen aun niño a desarrollar asma, Hartert cree que la exposiciónambiental a la infección viral en invierno, y particularmentepor VRS, activaría esos genes.

Casi todos los niños se infectan con VRS en la primeraetapa de la vida, la mayoría de las veces entre los 3 y los 6meses. El virus suele eliminarse sin complicaciones mayores.

Hartert dijo que la tarea ahora es probar que prevenirestas infecciones podría evitar que los niños desarrollen asma."Ese es el punto en el que estamos ahora. Necesitamos comprobarque prevenir esta infección evita esta enfermedad crónica",agregó la autora.

La forma más fácil de hacerlo sería con una vacuna, peropor el momento no existe ninguna. GenVec Inc , launidad MedImmune de AstraZeneca y otras empresas estántrabajando en inmunizaciones contra el VRS.