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Cáncer de mama y de útero, amenaza en los países pobres: estudio

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Por Kate Kelland

El número de casos y muertes por cáncerde pecho y de cuello de útero está creciendo en la mayoría delos países del mundo, especialmente en las naciones más pobres,donde muchas mujeres fallecen a edades más jóvenes por estasenfermedades, reveló un estudio mundial.

Investigadores del Instituto para la Evaluación y laMedición de la Salud (IHME, por sus siglas en inglés) de laUniversidad de Washington hallaron que los casos de cáncer seduplicaron con creces en todo el mundo en apenas tres décadas,de 641.000 en 1980 a 1,6 millones en el 2010.

El ritmo excede por lejos el crecimiento de la poblaciónmundial.

Durante el mismo período, las muertes por cáncer de mama seincrementaron de 250.000 a 425.000 al año, un crecimiento muchomás lento, lo que sugiere que las pruebas diagnósticas porimagen y los programas de tratamiento que hoy son comunes enlos países más ricos están teniendo un impacto positivo.

El número de casos de cáncer de cuello de útero creció de378.000 en 1980 a 454.000 en el 2010, y los fallecimientos poresta dolencia aumentaron a casi el mismo ritmo que los casos,según un estudio publicado en la revista médica The Lancet eljueves.

"Las mujeres en los países con ingresos elevados, comoEstados Unidos y el Reino Unido, se están beneficiando de laspruebas tempranas, de los tratamientos y las vacunas", dijoRafael Lozano, profesor de salud mundial del IHME, que trabajóen el estudio.

"Estamos viendo que la carga del cáncer de mama y de cuellode útero está cambiando a los países de ingresos bajos enAfrica y Asia", indicó el experto.

Lozano añadió que era una de las primeras muestras de laemergente amenaza de las enfermedades conocidas como crónicas,o no transmisibles, en los países en vías de desarrollo. "Todoel mundo ha estado hablando de esa amenaza. Ahora la tendenciaes clara", dijo.

El estudio halló que desde 1980 se han incrementado loscasos nuevos y las muertes por cáncer de cuello de útero,principalmente en el sur y este de Asia, Latinoamérica yAfrica, pero han caído de forma sostenida en los países con másingresos, particularmente en los que se dispone del uso de laspruebas diagnósticas por imagen.

Sin embargo, la enfermedad causó la muerte de 200.000mujeres en todo el mundo en el 2010, de las cuales 46.000vivían en países en desarrollo y estaban en edad reproductiva.

Los investigadores señalaron que los hallazgos añadíanurgencia a las peticiones de los expertos en salud pública paraque los dirigentes mundiales se esfuercen por hacer de laspruebas diagnósticas, el tratamiento y la educación unaprioridad en los países pobres.

Naciones Unidas va a celebrar una reunión de alto niveldedicada a las enfermedades crónicas como el cáncer, lascardiopatías, las enfermedades pulmonares y la diabetes enNueva York el 19 y 20 de septiembre.

"Si hay más mujeres que están desarrollando cáncer de mamay de cuello de útero durante sus años reproductivos, eso añademás presión a las familias y a las sociedades que ya estánsufriendo altos niveles de enfermedad infecciosa y mortalidadinfantil", dijo Mohammad Forouzanfar, del IHME, que lideró elestudio.

Los programas de diagnóstico por imagen para estos dostipos de cáncer, que llevan décadas en marcha en muchos paísesricos, están diseñados para la detección y tratamiento precoz.

Las mujeres con cáncer de pecho tienen a su disposición enel mundo rico tratamientos muy eficaces.

Recientemente se lanzaron programas de vacunaciónnacionales con productos de farmacéuticas como Merck yGlaxoSmithKline para proteger a las niñas del virus delpapiloma humano, que causa casi la totalidad de los casos decáncer de cuello de útero.

En parte como resultado de estos beneficios, el estudiohalló que mientras en 1980 un 65 por ciento de los casos decáncer de mama se dieron en los países desarrollados, para el2010 esa tasa se había reducido a menos de la mitad.

Algunos países más pobres registraron un incremento de loscasos de cáncer mamario de más del 7,5 por ciento anual en eltranscurso de los 30 años de estudio, más del doble de laproporción mundial.

El riesgo de cáncer de cuello de útero es mucho más elevadoen los países en desarrollo que en los desarrollados. El 76 porciento de los nuevos casos del cáncer de cuello de útero se daen regiones en vías de desarrollo. Africa subsahariana tiene el22 por ciento del número total de este tipo de cáncer a nivelmundial.