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Científicos descubren proteínas naturales que combaten influenza

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Por Julie Steenhuysen

Investigadores estadounidensesdescubrieron proteínas antivirales en células que luchannaturalmente contra las infecciones de influenza, un hallazgoque podría llevar a mejores formas de vacunas y a proteger a lagente contra la gripe.

Los investigadores dijeron que una familia de genes actúacomo células centinela, las que protegen a las células de lainvasión del virus de la influenza, reportó el jueves el equipoen la publicación Cell.

"Esto incluso previene que el virus se meta dentro de lacélula", dijo Stephen Elledge de la Escuela de Medicina deHarvard y un investigador del centro Howard Hughes en elhospital Brigham & Women's.

"Está allí afuera, todo el tiempo en combate contra lainfluenza", señaló Elledge durante una entrevista telefónica.

Elledge y sus colegas usaron una nueva forma deinvestigación llamada interferencia RNA en la que, de manerasistemática, acabaron con genes individuales y luego expusieroncélulas al virus de la gripe.

Mediante este método, los investigadores hallaron unapequeña familia de proteínas que luchan contra la gripe y quepotencian la resistencia natural del cuerpo contra lasinfecciones virales.

El equipo reveló que una proteína específica dentro de lafamilia -IFITM3- protege contra varios virus, incluidas cepasde influenza A que ahora están presentes en la gripeestacional, el virus del Nilo Occidental y el virus deldengue.

Las proteínas no ofrecieron protección alguna contra losvirus del VIH o la hepatitis C, pero pruebas de laboratoriosugieren que podrían defender contra otros virus, incluida lafiebre amarilla.