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Consumo de marihuana aumenta en EEUU: estudio

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La marihuana es cada vez más la drogapreferida entre los adultos jóvenes en Estados Unidos, mientrasque el uso de metanfetaminas se está atenuando, de acuerdo conuna encuesta nacional de consumo de estupefacientes difundidael jueves.

En general, un 8,9 por ciento de la población de EstadosUnidos, o 22,6 millones de estadounidenses mayores de 12 años,consumió drogas ilícitas en 2010, frente a un 8,7 por cientoregistrado en 2009 y un 8 por ciento en 2008, de acuerdo con laencuesta realizada por la Administración de Salud Mental yAbuso de Sustancias de ese país.

El consumo de marihuana parece estar impulsando el aumento.Unos 17,4 millones de estadounidenses -o un 6,9 por ciento dela población- reconocieron haber consumido marihuana en 2010,frente a 14,4 millones, o un 5,8 por ciento de la población, en2007.

Gil Kerlikowske, director de la Oficina de PolíticaNacional para el Control de Drogas, dijo que los aumentos sonespecialmente prominentes en los estados en los que el uso dela marihuana medicinal es legal.

"Las nuevas investigaciones revelan los posibles vínculosentre las leyes estatales que permitan el acceso a fumarmarihuana con fines medicinales y las mayores tasas deconsumo", dijo Kerlikowske en un comunicado.

Según la encuesta, el 21,5 por ciento de los adultosjóvenes de entre 18 y 25 años consumieron drogas ilícitas en2010, frente a un 19,6 por ciento registrado en 2008 y un 21,2por ciento en 2009.

"Este incremento se debe también en gran parte a un aumentoen la tasa actual de consumo de marihuana entre estapoblación", dijo Kerlikowske.

Por su parte, el uso de metanfetaminas disminuyó, según laencuesta.

El número de los actuales consumidores de metanfetaminadescendió a la mitad entre 2006 y 2010. El número de personasmayores de 12 años que consumen esta sustancia bajó a 353.000el año pasado, frente a los 731.000 registrado en 2006.

El consumo de cocaína también se redujo, pasando a 1,5millones en 2010 desde los 2,4 millones en 2006, según laencuesta.

Entre los jóvenes de 12 a 17 años, la tasa de consumo dealcohol se redujo a 13,6 por ciento en 2010 desde el 14,7 porciento registrado en 2009. En tanto, el hábito de fumardescendió a un 10,7 por ciento en 2010, desde un 11,6 porciento en 2009.