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DATOS-Células madre embrionarias, el material maestro del cuerpo

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El presidente de Estados Unidos, Barack Obama,firmó el lunes una orden ejecutiva que levanta algunasrestricciones a la financiación federal para la investigacióncon células madre de embriones humanos.

(Para acceder a la nota principal, haga doble clic en[nN09520738])

A continuación, algunos datos sobre las células madre:

* Las células madre son las principales células del cuerpo,la fuente de todas las demás células y tejidos, incluido elcerebro, el corazón, los huesos y los músculos.

* Las células madre embrionarias provienen de embriones dedías de gestación y pueden producir cualquier tipo de céluladel cuerpo.

* Los científicos generalmente recogen células madreembrionarias de los embriones descartados luego de intentos defertilización in vitro realizados en clínicas especializadas enfertilidad. También pueden ser producidas utilizando latecnología de la clonación.

* Los científicos esperan poder utilizar las cualidadestransformativas de las células madre para tratar una variedadde enfermedades, incluyendo heridas, el cáncer y la fibrosisquística.

* El tema es polémico porque algunas personas creen que ladestrucción de cualquier embrión está mal.

* La legislación estadounidense llamada Dickey Amendment esla enmienda que prohíbe el uso de fondos federales para lacreación o destrucción de embriones humanos eninvestigaciones.

* En 1998, poco después de que las células madreembrionarias fueran descubiertas, los Institutos Nacionales deSalud de Estados Unidos determinaron que la Dickey Amendment nose aplicaba para los investigadores que trabajaran con célulasmadre, siempre y cuando no las obtuvieran ellos mismos deembriones humanos.

* En agosto del 2001, el entonces presidente de EstadosUnidos George W. Bush limitó el uso de fondos federales a lainvestigación con las líneas de células madre, o lotes,existentes hasta ese momento. Luego, Bush vetó varios intentosde parte del Congreso para cambiar esta decisión.

* El tema no tiene una acogida clara dentro de la línea delos partidos políticos y algunos republicanos altamenteconservadores y que se oponen al aborto, como el senador deUtah, Orrin Hatch, han apoyado por años un mayor financiamientofederal a la investigación con células madre embrionarias.

* Gran Bretaña, Bélgica, Suecia, Canadá y Nueva Zelanda apoyan activamente la investigación con células madreembrionarias. Austria, Lituania y Polonia tienen leyes queprohíben la investigación con células madre de embrioneshumanos.

* Los investigadores han descubierto cómo crear célulassimilares a las embrionarias a partir de células ordinarias,las cuales son llamadas células madre pluripotentes inducidas.

Los detractores de la investigación con células madreembrionarias consideran que los estudios pueden centrarse eneste campo, aunque la mayoría de los científicos está deacuerdo en que en este punto se deben abarcar todos losenfoques.