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Definición TB "totalmente" resistente a fármacos genera debate

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Una cepa de tuberculosis (TB)hallada en una docena de pacientes de la ciudad más poblada deIndia ha sido declarada controvertidamente como "totalmenteresistente a los fármacos" por un médico que dijo el martes quelos casos destacan la necesidad de realizar más investigaciones.

Zarir Udwadia, médico experto en TB del Hospital NacionalHinduja en Mumbai, dijo que comparados con las categorías usadaspor el Gobierno y la Organización Mundial de la Salud (OMS) paradescribir a las peores cepas de TB como resistentes a múltiplesfármacos (MDR) y ampliamente resistentes a los fármacos (XDR),los pacientes diagnosticados en su hospital son diferentes.

"Es una forma intratable de TB en el sentido de que no haymedicamentos de primera y segunda línea para ella disponibles enel mundo", indicó el médico en una entrevista telefónica.

Si el tratamiento de seis meses con medicamentos falla,suelen usarse fármacos de segunda línea por períodos másprolongados con el fin de curar la infección con TB.

"La XDR es más fácil de tratar (...) hay entre tres y cuatrofármacos de segunda línea aún disponibles con los que se puedetratar a esos pacientes, pero (para) nuestros pacientes no hayninguno", dijo Udwadia.

El experto indicó que los casos recientes destacan lanecesidad de que India preste más atención al tratamiento de lospacientes con formas severas de TB, que según la OMS rondaronlos 110.000 en el 2006, una estadística que para Udwadia está"considerablemente subestimada".

Pero el Gobierno de India dijo el martes que el laboratoriodel hospital Hinduja no estaba acreditado para algunos de lostest que realizó el equipo de Udwadia y cuestionó el término "TBtotalmente resistente a los fármacos".

"El término (...) no está reconocido por la OMS ni por elPrograma Nacional Revisado de Control de la Tuberculosis",indicó un comunicado. Según la OMS, esos casos pueden sermanejados con las guías nacionales de tratamiento de la TB-XDR.

Udwadia y colegas cultivaron bacterias de TB tomadas de lospacientes, las expusieron a todos los fármacos de primera ysegunda línea y hallaron que todos eran ineficaces. Tambiénefectuaron pruebas genéticas sobre las muestras.

"Confirmamos que si usamos (pruebas) genéticas o cultivostradicionales, obtenemos el mismo patrón de resistencia. Estospacientes ya estuvieron expuestos a esos medicamentos y (...) nofuncionaron en ellos", declaró Udwadia.

El médico dijo que los pacientes que contraen TB resistentea los fármacos enfrentan el problema de que muchos médicosprivados no están entrenados en el diagnóstico y manejo de estasformas severas de la enfermedad.

"Cada vez estarán más desnutridos, y finalmente morirán sinninguna medicación disponible", dijo Udwadia cuando se leconsultó que sucedería con las personas que contraen las formasintratables de TB.

Los primeros cuatro pacientes de Udwadia con esta forma deTB fueron descriptos en una carta que él y sus colegaspublicaron en la revista Clinical Infectious Diseases endiciembre del 2011.

Según la literatura médica, se informaron por primera vezcasos de este tipo de TB intratable en el 2007 en Europa. En el2009, se notificó de 15 pacientes iraníes resistentes a todoslos fármacos contra la TB.

La TB es causada por la Mycobacterium tuberculosis ydestruye el tejido pulmonar, haciendo que las víctimasexpectoren la bacteria, diseminándola por el aire y facilitandoel contagio.

Aunque es una enfermedad muy antigua, el mundo no ha contadocon nuevas vacunas o fármacos para combatir la tuberculosis pordécadas, aún cuando sigue siendo una de las principales causasde muerte.

En el 2010 se registraron 8,8 millones de nuevos casos y1,45 millones de muertes por TB en todo el mundo.