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El DIU reduce casi a la mitad riesgo de cáncer de útero: estudio

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Por Kate Kelland

Al contrario de la creencia popular, losdispositivos intrauterinos anticonceptivos (DIU) podrían protegera las mujeres del cáncer de cuello de útero, pese a que no evitanla infección que frecuentemente lleva a la enfermedad, según losresultados de un estudio internacional.

Aunque es improbable que los DIU sean recomendados como unaforma de evitar el cáncer cervical -el segundo cáncer más comúnen las mujeres en todo el mundo-, la investigación deberíatranquilizar a las mujeres y a sus médicos, ya que su uso noprovoca un mayor riesgo de la enfermedad.

Investigadores españoles que estudiaron a 20.000 mujereshallaron que las que tenían antecedentes de uso de DIU no eranmenos propensas que el resto a contraer el virus del papilomahumano (VPH) que causa el cáncer cervical, pero sí teníanalrededor de la mitad de riesgo de desarrollar el cáncer.

Los científicos creen que el efecto protector de los DIUpodría deberse a que el proceso de insertar o retirarlos podríadestruir células pre-cancerosas o causar algún tipo deinflamación, provocando una respuesta inmune duradera y evitandoel progreso del VPH.

"Fue un poco inesperado", dijo Xavier Castellsagué, delprograma de investigación epidemiológica de cáncer del Hospitalde Llobregat de Cataluña, en una entrevista telefónica.

"Los datos (disponibles) antes de hacer este estudio eran muyinconsistentes, por lo que no esperábamos encontrar unaasociación tan fuerte con este efecto protector", explicó.

El cáncer de cuello de útero es el segundo más común enmujeres en todo el mundo, con cerca de 500.000 nuevos casos y250.000 muertes por año, según la Organización Mundial de laSalud.

Prácticamente todos los casos de cáncer cervical estánligados a la infección genital por el VPH, que es la infecciónviral más común del tracto reproductivo.

Los laboratorios Merck y GlaxoSmithKline tienen vacunas que protegen contra el VPH y muchos países ricos yalgunos en desarrollo han lanzado programas de inmunizaciónnacionales para las niñas con el fin de evitar nuevos casos.

Un DIU es un dispositivo anticonceptivo de plástico y cobrecon hormonas que se coloca en el útero para impedir que losespermatozoides lleguen al óvulo.

Estudios anteriores han demostrado que el uso del DIU puedeproteger a las mujeres contra otro tipo de cáncer, el delendometrio, pero hasta ahora no estaba claro si también podíatener un efecto sobre el riesgo de cáncer de cuello de útero.

El equipo de Castellsagué, cuyo estudio fue publicado en larevista Lancet Oncology el martes, analizó datos de 10 estudioscaso-control de cáncer cervical conducidos en ocho países y 16estudios de prevalencia del VPH en mujeres de cuatrocontinentes.

Los hallazgos fueron ajustados por el número de parejassexuales y otros factores de distorsión.

Los resultados muestran que el uso del DIU no afectó elriesgo de infección del VPH.

Pero el dispositivo fue asociado con un riesgosignificativamente menor de cáncer de cuello de útero para losdos tipos principales de la enfermedad, reduciendo laprobabilidad de desarrollar carcinoma de células escamosas en un44 por ciento y el adenocarcinoma o carcinoma adenoescamoso en un54 por ciento.

El tiempo que las mujeres utilizaron el DIU no alterósignificativamente el riesgo, según los investigadores. Tambiéndescubrieron que el riesgo se reducía casi a la mitad en elprimer año de uso y el efecto protector seguía siendosignificativo incluso después de 10 años.

"Los DIU no son dispositivos inertes", dijo Castellsagué."Nuestra hipótesis es que actúan como un cuerpo extraño yestimulan los cambios inflamatorios que evitan que la infecciónpor VPH persista y avance a etapas más avanzadas", agregó.