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Escasez de recursos y clima, mayores riesgos para salud mundial

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Por Nina Chestney

Los recursos naturales de la Tierra,como los alimentos, el agua y los bosques se están agotando auna velocidad alarmante causando hambre, guerras, disturbios yla extinción de especies, advirtieron expertos que participaronel lunes en una conferencia sobre clima y salud.

El aumento del hambre debido a los cambios en la producciónde alimentos provocará desnutrición, la escasez de aguadeteriorará la higiene, la contaminación debilitará el sistemainmune y los desplazamientos y el desorden social debido a losconflictos por el agua y la tierra se extenderán como unaenfermedad infecciosa, agregaron los especialistas.

Para el 2050 podría haber 70 millones de muertes más soloen Africa subsahariana, dijo Tony McMichael, profesor de saludpoblacional de la Universidad Nacional de Australia.

Como las especies de mosquito se extenderán por el cambioclimático, también aumentará la transmisión de enfermedadescomo la malaria, extinguiendo a países como Zimbabue entre el2025 y el 2050.

Un total de 21 millones de chinos más podrían estar enpeligro por la esquistosomiasis, una enfermedad infecciosa, yaque el calentamiento mundial supone más inundaciones,permitiendo que los caracoles acuáticos que transmiten laenfermedad lleguen a nuevas áreas.

"El cambio climático debilitará progresivamente elmecanismo de mantenimiento de la vida en la Tierra", dijoMcMichael. "La salud no es sólo los daños colaterales, elriesgo es central y supone el desenlace de todos los demásefectos del cambio climático", añadió.

Se espera que la población mundial supere los 7.000millones de personas este mes y que supere los 10.000 millonesen el 2050, lo que pone aún más presión sobre los recursosmundiales.

Las consecuencias del cambio climático sólo exacerbarán losproblemas, poniendo en peligro la salud de los ecosistemas, lasespecies animales y a los seres humanos, agregaron losexpertos.

Los efectos sobre la salud no sólo se notarán en Africa oen Asia, sino también en Europa.

Además de los problemas ligados a la industrialización y eluso de combustibles fósiles Europa también estará en riesgo porlas olas de calor, inundaciones y más enfermedades infecciosasque se desplazan hacia el norte, dijo Sari Kovats, principalautora del capítulo europeo del Panel Intergubernamental sobreel Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés).

El próximo informe del IPCC, previsto para 2013-2014,incluirá por primera vez capítulos sobre la seguridad de losseres humanos y sus modos de vida y la pobreza, para reflejarlas nuevas evidencias científicas, añadió la especialista.