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Estilo de vida, genética y fe ayudarían a llegar a los 100 años

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Por Patricia Reaney

Son el segmento poblacional de másrápido crecimiento en Estados Unidos y para el 2050 su cantidadpodría llegar a 601.000, pero la mayoría de los centenariosnunca esperó llegar a los 100 años y muchos señalan que elestilo de vida es el secreto de la longevidad.

Más de un tercio de los centenarios estadounidensesentrevistados en un nuevo sondeo adjudicaron sus vidas longevasal buen vivir, mientras que el 27 por ciento dijo que se debíaa los genes y el 23 por ciento, a su fe.

Apenas el 9 por ciento pensó que había llegado al siglo devida debido a la suerte.

"Las opciones de estilo de vida se ubican muy alto en elranking de aquello a lo que atribuyen su longevidad", dijo ladoctora Rhonda Randall, jefa médica de UnitedHealthcareMedicare and Retirement, que encargó la encuesta a 100centenarios.

"Es un segmento de la población de muy rápido crecimiento",añadió.

Alrededor de uno de cada ocho estadounidenses eran ancianosen 1994, pero se espera que la cifra crezca a uno de cada cincopara el 2030, según la Oficina de Censo de Estados Unidos.

Pese a su sorpresa por llegar a una edad tan avanzada,muchos centenarios dijeron haber hecho en algún punto de susvidas un esfuerzo consciente por comer bien, limitar la ingestade alcohol y evitar fumar. Y la mitad había decidido ejercitarregularmente y minimizar y controlar el estrés en sus vidas.

Aunque los centenarios han vivido las dos guerrasmundiales, fueron testigos de los inicios de la exploraciónhumana del espacio y del nacimiento de internet, el 44 porciento dijo que la innovación que tuvo mayor impacto en su vidafue el refrigerador eléctrico, seguido del televisor color.

Internet y las computadoras personales se ubicaron muchomás abajo en la lista de descubrimientos que cambiaron la vida,aunque el 13 por ciento de los encuestados tiene acceso a laweb, el 6 por ciento ha enviado correo electrónico y usadoGoogle, el 3 por ciento ha estado en Facebook y otro 3 porciento ha enviado mensajes de texto y usado un iPhone.

Si tuvieran la oportunidad de volver a vivir una década, el18 por ciento optaría por la del 50, mientras que el 12 porciento preferiría regresar a los Locos Años 20. La década menospopular entre los centenarios fue la de los 80.

Casi la mitad de los encuestados dijo que el mejor consejoque podría darle a la generación de posguerra que está llegandoa los 65 años sería pasar más tiempo con sus familias.

"También se trata de una cuestión de bienestar mental yemocional", dijo Randall. "Estas personas están diciendo que(...) están interesados en dejar un legado. Siguen teniendo unpropósito", finalizó.