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Estudio analiza salud arterial de jugadores de fútbol americano

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Por Amy Norton

Un nuevo estudiodemuestra que mientras los jugadores profesionales de fútbolamericano están en carrera, sus arterias no revelan signos dealarma.

Luego de retirarse, en cambio, tienden a desarrollar másfactores de riesgo cardíaco -como hipertensión, colesterolelevado y obesidad- que la población general. Los másvulnerables son los delanteros, con contexturas físicas tangrandes.

Una duda es si "hay algo en la condición atlética" queprovoque ese aumento de los riesgos, según indicó el doctor R.Todd Hurst, cardiólogo de la Clínica Mayo en Scottsdale,Arizona. Entonces, con su grupo buscó signos cardíacos tempranosen jugadores de 20 y 30 años.

Con ultrasonido, determinó el grosor de las paredes de lascarótidas en 75 jugadores de dos equipos profesionales.

Esas arterias, ubicadas en el cuello, suministran la sangreal cerebro. El aumento del grosor de sus paredes es un signo deaterosclerosis "subclínica" (endurecimiento y estrechamiento delas arterias que no dan síntomas, pero revelan un aumento delriesgo coronario o de sufrir un accidente cerebrovascular).

Los autores compararon los resultados del ultrasonido conlos de 518 hombres estadounidenses que habían participado en unainvestigación previa sobre salud cardíaca. Al compararlos segúnla edad y la etnia, los jugadores no tenían signos especiales detrastornos vasculares.

"En realidad, estaban tan bien, o mejor, que la poblacióngeneral", dijo Hurst.

Esto, a diferencia de un estudio previo en el que los mismosautores habían hallado que los exjugadores de la Liga Nacionalde Fútbol Americano (NFL) tenían un estrechamiento de lascarótidas similar al de los hombres obesos que pasan la mayorparte del tiempo en el sofá mirando los partidos de fútbol portelevisión.

Entonces, ¿qué es lo que ocurre después del retiro del campode juego que modifica el riesgo cardíaco de los jugadores?

Por un lado está la disminución de la actividad física. Laslesiones con las que se retiran les impedirían hacer ejercicio.Pero también está la alimentación. Si después de retirarsesiguen comiendo como antes, las calorías que antes quemabanquedan almacenadas como grasa.

"¿Podemos hacer algo para ayudarlos?", se preguntó Hurst."Sí, y aunque sólo sea con educación", agregó. Eso incluyemodificar la "configuración mental" de los jugadoresprofesionales, que se creen invencibles y, claramente, no loson.

Hurst opinó que más controles clínicos de los jugadores ylos exjugadores también ayudarían a detectar esos signoscardíacos tempranos.

Desde el 2007, la Fundación de Asistencia al Jugador de laNFL financia pesquisas cardíacas gratuitas para los exjugadoresque forman parte de un proyecto de investigación.

FUENTE: American Journal of Cardiology, online 26 dediciembre del 2011