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Estudio EEUU ayuda a revelar misterio sobre el Alzheimer

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Por Julie Steenhuysen

Investigadores estadounidensesdescubrieron que las personas con enfermedad de Alzheimer enlugar de producir demasiada cantidad de una proteína, tendríanproblemas para deshacerse de ella.

El hallazgo, publicado en la revista Science, ayudaría aexplicar por qué las personas con Alzheimer acumulan marañas dela proteína beta amiloide y permitiría a las compañíasfarmacéuticas desarrollar posibles tratamientos.

"Sabemos que en las personas con enfermedad de Alzheimer seacumulan grandes cantidades de beta amiloide en el cerebro",dijo el doctor Randall Bateman, de la Washington University enSt. Louis, quien trabajó en el estudio.

Bateman dijo en una entrevista telefónica que los pacientescon Alzheimer tienen entre 100 y 1.000 veces más cantidad debeta amiloide de lo normal en sus cerebros.

"La pregunta era, '¿cómo llega todo eso allí?'", cuestionóel científico, que señaló que el cerebro normalmente generabeta amiloide, por lo que su equipo comparó la tasa en la queel cuerpo produce y elimina la proteína en 12 pacientes conenfermedad de Alzheimer y 12 personas saludables.

Los investigadores no hallaron diferencia en los niveles deproducción de beta amiloide entre ambos grupos, perodescubrieron una tasa de eliminación de la proteína del cerebroun 30 por ciento menor en los pacientes con la enfermedadneurodegenerativa.

"Creo que esto nos dice que es el principal mecanismo quefalla en la enfermedad de Alzheimer", dijo Bateman. "Además,nos indica cuán rápido suceden las cosas", añadió.

El equipo estima que un 30 por ciento de reducción en lacapacidad de eliminar la beta amiloide en el cerebro implicaríaque la enfermedad comienza unos 10 años antes de que laspersonas muestren signos del problema mental.

"Ese sería el tiempo ideal para tratar de corregir esedesequilibrio en la limpieza de la beta amiloide y logrardemorar o prevenir la enfermedad de Alzheimer", indicó elautor.

El Alzheimer es la forma más común de demencia, unaenfermedad neurodegenerativa que afecta la memoria, elpensamiento, la conducta y la capacidad de realizar actividadesdiarias.

Muchos investigadores creen que los esfuerzos pordesarrollar fármacos para eliminar la beta amiloide del cerebrofracasaron porque eran probadas en personas en las que ya habíaavanzado la enfermedad demasiado como para generar buenosefectos.

Los fármacos que existen actualmente contra el Alzheimertratan los síntomas pero hasta ahora no han demostrado mejorarla memoria y el pensamiento en los pacientes.

Las empresas de diagnóstico y los laboratorios estánbuscando formas de detectar la enfermedad antes.

El Alzheimer afecta a 26 millones de personas en todo elmundo, en su mayoría ancianos, y genera costos por 604.000millones de dólares.