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Estudio global revela que a recién nacidos les cuesta sobrevivir

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Por Kate Kelland

Menos bebés recién nacidos muerenactualmente en el mundo, pero el avance es demasiado lento yAfrica está quedando muy rezagada, indicó un estudio globalliderado por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Mientras que en la última década la inversión en atenciónmédica de mujeres y niños logró rápidos descensos en las tasasde muerte maternas y de menores de 5 años, la mejora en lasupervivencia de los bebés en las primeras cuatro semanas devida ha sido más lenta.

"La supervivencia de los recién nacidos está quedandorezagada pese a las soluciones bien documentadas y asequibles(que existen) para prevenir estas muertes", indicó FlaviaBustreo, experta en salud familiar, femenina e infantil de laOMS, quien trabajó en el estudio.

Según los resultados, las muertes de recién nacidosdisminuyeron en general de 4,6 millones en 1990 a 3,3 millonesen el 2009, aunque comenzaron a reducirse levemente más rápidodesde el 2000.

Las muertes de bebés en sus primeras cuatro semanas de vidaactualmente representan el 41 por ciento de todos los decesosinfantiles antes de los 5 años, una porción que creció desde el37 por ciento registrado en 1990 y que probablemente aumentarámás, señalaron los investigadores.

Aun así, las tres principales causas de muerte de reciénnacidos -parto prematuro, asfixia e infecciones severas- sontodas relativamente fáciles de prevenir con los cuidadosadecuados.

Joy Lawn, de la entidad benéfica Save The Children, quetambién trabajó en el estudio, dijo que el principal factor quecontribuye a este problema es la crítica escasez global depersonal de la salud entrenado.

"Sabemos que soluciones tan simples como mantener cálidos,limpios y adecuadamente alimentados a los recién nacidos puedemantenerlos con vida, pero muchos países necesitandesesperadamente más trabajadores de la salud mejor entrenadospara enseñar estas prácticas básicas que salvan vidas",añadió.

Según Lawn, entrenar a más parteras y trabajadores de lasalud comunitarios, permitirá que se salven más vidas.

CIFRAS PREOCUPANTES

El estudio, que cubre 20 años y a los 193 estados miembrosde la OMS, fue realizado por investigadores de la agencia desalud de Naciones Unidas, Save The Children y la Escuela deHigiene y Medicina Tropical de Londres y publicado en larevista PloS Medicine.

La investigación reveló que casi el 99 por ciento de lasmuertes de recién nacidos o neonatales -en las primeras cuatrosemanas de vida- se producen en el mundo en desarrollo.

También indicó que, en parte debido a sus ampliaspoblaciones, más de la mitad de esos decesos suceden en cincopaíses: India, Nigeria, Pakistán, China y la RepúblicaDemocrática del Congo. India sufre más de 900.000 muertesneonatales por año, casi el 28 por ciento del total global.

Con una reducción de apenas el 1 por ciento anual, Africaha mostrado el avance más lento de todas las regiones delmundo.

A la tasa actual de progreso, al continente africano lellevaría más de 150 años alcanzar el nivel de supervivencia derecién nacidos que se registra en Estados Unidos o GranBretaña, señalaron los expertos.

"Este estudio muestra de manera cruda que el lugar en quelos bebés nacen influye drásticamente en sus posibilidades desupervivencia, y que especialmente en Africa muchísimas madresexperimentan la desgarradora vivencia de perder a su bebé",dijo Lawn.