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Estudio muestra que palomas son fuente de bacterias dañinas

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Por Kate Kelland

Un equipo de científicos identificó quelas palomas, que dominan las plazas de las ciudades de todo elmundo y gozan de mala fama, transportan dos bacterias causantesde enfermedades, lo que las convierte en una amenaza para lasalud pública.

Los resultados del estudio en España mostraron que pese aque estos microorganismos pueden ser dañinos para los humanos,aparentemente no causan problemas a las aves. Por lo tanto laspalomas, que a menudo son llamadas "ratas con alas", puedenactuar como fuentes de peligrosas bacterias.

"Los animales que viven en contacto cercano con los humanospueden ser riesgosas reservas de patógenos humanos", escribióFernando Esperon, del Centro de Investigación de Salud Animalen Madrid, que lideró el estudio.

Las personas que habitan de Londres a Venecia y de NuevaYork a San Francisco tienden a tener una relación de amor yodio con los millones de palomas urbanas que dominan lasplazas, bares y monumentos de sus ciudades.

Sus desechos cubren la Plaza Trafalgar, en Londres; laPlaza San Marcos, en Venecia, y Times Square, en Nueva York,donde picotean sin cesar las migas que quedan de la comida.

Para este estudio, que fue publicado en la revista BioMedCentral del Acta Veterinaria Scandinavica, Esperon y su equipoanalizaron 118 palomas de áreas urbanas de la capital españolapara detectar la prevalencia de ciertas bacterias conocidascomo portadoras de enfermedades en los humanos.

Los investigadores hallaron una bacteria llamadaChlamydophila psittaci en el 52,6 por ciento de las avescapturadas, y otra llamada Campylobacter jejuni en el 69,1 porciento.

En los humanos, la psitacosis a menudo comienza consíntomas gripales y se puede convertir en una neumoníapeligrosa para la vida. Y, de acuerdo a Esperon, la bacteria dela especie campylobacter es una de las principales causas dediarrea aguda en todo el mundo.

"De hecho, en muchos países, como Inglaterra y Gales,Canadá, Australia y Nueva Zelanda, la infección deCampylobacter jejuni provoca más casos de diarrea aguda que lainfección con las especies de salmonella", escribió.

Al igual que otras bacterias, la salmonella también puedecausar fiebre, diarrea, náuseas y vómitos.

Los científicos dijeron que, aunque las mismas avesparecían no enfermarse con las bacterias, podríanpotencialmente transmitirlas a los humanos.

"Estos datos deberían tenerse en cuenta para controlar a lapoblación de palomas", escribió el equipo.