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Estudio relaciona la hepatitis B con el linfoma

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Las personas infectadas con el virusde la hepatitis B son casi dos veces más propensas adesarrollar linfoma no-Hodgkin, informaron investigadores.

Anteriormente se sabía que la hapatitis B puede causarcáncer hepático y algunos científicos sospechaban que tambiénpodía provocar linfoma. El estudio, publicado en LancetOncology, lo confirma.

Asimismo, la hepatitis C también está vinculada con ellinfoma.

Los expertos indicaron que este cáncer de sangre no escomún y que la vacunación masiva contra los virus de lahepatitis no afectaría las tasas de linfoma no-Hodgkin yagregaron que, no obstante, se podría tratar el virus y ayudara los pacientes con el linfoma.

El doctor Eric Engels, del Instituto Nacional del Cáncer deEstados Unidos, y Sun Ha Jee, de la Universidad de Yonsei enSeúl, estudiaron los registros de más de 600.000 personas deCorea del Sur, donde la hepatitis B era extremadamente comúnantes de que comenzara una campaña de vacunación en 1995.

De ese total, unos 53.000 pacientes o alrededor del 9 porciento, presentaron evidencia de infección con hepatitis B.Después de 14 años, las tasas de linfoma no-Hodgkin eran máscomunes entre las personas infectadas: 19,4 frente a 12,3 casospor cada 100.000 personas entre los pacientes sin el virus.

Según los Centros para el Control y la Prevención deEnfermedades de Estados Unidos (CDC por su sigla en inglés), lahepatitis viral es la principal causa de cáncer de hígado y detrasplante hepático.

Los distintos virus de la hepatitis, que significainflamación del hígado, no están íntimamente relacionados.Alrededor de 350 millones de personas en todo el mundo poseenhepatitis B, que causa 340.000 casos anuales de cáncer hepáticoy provoca la muerte de 500.000 a 1,2 millones de pacientes.

Los investigadores creen que tanto la hepatitis B como la Cpodrían causar linfoma al estimular en exceso el sistema inmuneque intenta combatir la infección en el hígado.