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Los estudios por imágenes más comunes pueden dañar la tiroides

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Por Frederik Joelving

La tintura de yodo pararealizar los diagnósticos por imágenes puede dañar la glándulatiroides, lo que aumenta el riesgo de futuras enfermedades,sugiere un nuevo estudio.

Un equipo de Estados Unidos descubrió que las personas consignos de enfermedad tiroidea eran entre dos y tres veces máspropensas que un grupo de control a haberse realizado un estudiodiagnóstico por imágenes con tintura de yodo.

Esto no prueba que la tintura sea la causa del problema,pero los expertos coinciden en que podría serlo porque las dosisaltas de yodo desequilibran el funcionamiento de la tiroides.

La dosis de tintura que se administra durante esos exámenessupera varios cientos de veces la cantidad diaria recomendada de150 mcg.

"Es una dosis muy, muy alta, que realmente excede lacantidad a la que los pacientes estarían expuestos", opinó elcoautor del estudio, doctor Steven Brunelli, del Hospital deBrigham y las Mujeres, en Boston.

En el mundo, cada año se administran unos 80 millones dedosis de tintura de yodo. Esta sustancia química afecta losriñones, pero hasta ahora sólo existía evidencia anecdótica deque también podría dañar la tiroides. Por ello, los médicos nosuelen mencionar los posibles efectos adversos para la glándula.

Los resultados que el equipo de Brunelli publica en Archivesof Internal Medicine surgen de 400 pacientes tratados en elHospital de Brigham y las Mujeres o en el Hospital General deMassachusetts, y que luego desarrollaron hipotiroidismo ohipertiroidismo.

El equipo comparó a ese grupo con otro de más de 1.400pacientes con función tiroidea normal (grupo de control).

Las muestras de sangre revelaron que las personas conhipertiroidismo eran dos veces más propensas que el grupo decontrol a haberse realizado una tomografía computada (TC) o uncateterismo cardíaco con tintura de yodo.

Al considerar a los pacientes con signos de enfermedadtiroidea, la relación se volvió aún más sólida e incluyó elhipotiroidismo.

Si esto representa una relación de causa y efecto, significaque habría un caso extra de hipertiroidismo cada 33 pacientesexpuestos a la tintura y otro de hipotiroidismo por cada 36pacientes.

En el estudio, el hipotiroidismo, pero no elhipertiroidismo, se corrigió con el tiempo.

Para Brunelli, los resultados deberían hacer que los médicossean más cautelosos con el uso de los diagnósticos por imágenescon tinturas, aunque recomendó que los pacientes no rechacenhacerse esos estudios cuando sean necesarios para prevenirtrastornos tiroideos.

"Todas estas alteraciones tiroideas se pueden tratar",aclaró.

El doctor Jeffrey A. Kline, que investiga los efectos de lastinturas de yodo, elogió la publicación del estudio, pero señalóalgunas limitaciones.

"Nos dice que las muestras de sangre de algunos pacientesincluyen valores anormales después (de los diagnósticos porimágenes), pero desconocemos exactamente su significado para lospacientes", dijo Kline, que dirige los estudios sobreemergentología del Centro Médico Carolinas de Charlotte, enCarolina del Norte.

Kline estimó que uno de cada 1.000 pacientes expuestos a latintura desarrolla una alteración tiroidea tan molesta como paraconsultar al médico. Por eso, aclaró, el daño renal que latintura produce en uno de cada 10 pacientes es un problema muchomás grave.

Es más, los estudios por imágenes también exponen a lospacientes a dosis de radiación, lo que elevaría levemente elriesgo de desarrollar cáncer.

FUENTE: Archives of Internal Medicine, 23 de enero del 2012