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Experto alerta por incremento mundial de bacteria peligrosa

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Una bacteria peligrosa altamenteresistente a la medicación y que suele encontrarse en el sueloy en el agua está aumentando su presencia en los hospitales detodo el mundo, advirtió el martes un experto en enfermedadesinfecciosas.

El Acinetobacter baumannii es más resistente que lasuperbacteria Staphylococcus aureus resistente a la meticilina,o SARM, y representa alrededor del 30 por ciento de lasinfecciones hospitalarias de ese tipo, dijo Matthew Falagas,director del Instituto de Ciencias Biomédicas Alfa, en Grecia.

"Hay una creciente frecuencia de infecciones con A.baumannii en varios hospitales de todo el mundo", señalódurante una entrevista telefónica Falagas, también docente dela Escuela de Medicina de la Tufts University, en Boston.

"Las infecciones son difíciles de tratar porque lasbacterias son resistentes a la mayoría de los agentes", añadióel experto.

Las bacterias como el SARM son un problema cada vez mayoren todo el mundo, dado que pueden causar infecciones muypeligrosas y desfigurar al paciente y sólo pueden tratarse conmedicamentos costosos.

La semana pasada un grupo de investigadores informó que unacausa común de diarrea, a veces letal, denominada Clostridiumdifficile resistente a los fármacos, era más prevalente en loshospitales de Estados Unidos de lo que se creía.

Los autores de ese estudio indicaron que 13 de cada 1.000pacientes estaban infectados con la bacteria.

Los gérmenes resistentes a los medicamentos suelenexpandirse en los hospitales, los hogares de cuidado y otrasinstalaciones médicas.

"El rol del A. baumannii como un patógeno causante deinfecciones graves en pacientes críticamente enfermos se havuelto cada vez más claro", escribió Falagas en la revista TheLancet Infectious Diseases.

"Este patógeno está vinculado con brotes institucionalesque son difíciles de controlar", agregó el especialista.

Los médicos actualmente están empezando a usar antibióticosllamados polimixinas para combatirlo, fármacos que no seutilizaron mucho en los últimos 20 años en parte por susefectos colaterales, entre los que se destacan los problemasrenales, indicó Falagas.

Esto implica que los médicos necesitan nuevos medicamentospara luchar contra la bacteria. Aunque la mejor arma siguesiendo lavarse las manos para detener la diseminación del A.baumannii, que puede vivir varias semanas en superficies secas,agregó el autor.

"Una buena higiene de las manos entre el personal de loshospitales es la medida número uno en importancia", reiteróFalagas.